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Cada vez más expatriados estadounidenses están renunciando a su ciudadanía

Un comunicado de prensa reciente en particular ha causado bastante revuelo. Sugirió que, después de “una fuerte caída” en los últimos años, las renuncias en el primer semestre de este año se dispararon a 5.816, más del doble de las que renunciaron a su pasaporte en todo 2019. La implicación, como se informó sin aliento en el diario estadounidense medios de comunicación, fue que los expatriados, ya hartos del presidente Donald Trump, finalmente se desesperaron por su mal manejo de Covid-19 y renunciaron. Otros factores se citaron como meramente secundarios.

Según las mejores estimaciones (ver gráfico), las renuncias han ido en aumento desde 2010, cuando la administración Obama aprobó la notoria Ley de Cumplimiento de Impuestos de Cuentas Extranjeras (FATCA), infligiendo miseria a los expatriados estadounidenses en todas partes. En 2014, el gobierno aumentó la tarifa de renuncia de $ 450 a $ 2,350. Sin inmutarse, los expatriados siguieron adelante. La burocracia estadounidense luego desaceleró indirectamente el ritmo con la burocracia en los primeros tres años de Trump.

Ahora bien, puede ser cierto que la mayoría de los expatriados no están locos por Trump. Los estadounidenses en el extranjero tienden a ser profesionales cosmopolitas, a menudo casados ​​con extranjeros o siguiendo trayectorias profesionales internacionales.

Estados Unidos es casi único en el mundo en cuanto a impuestos basados ​​en la ciudadanía más que en la residencia. También es singularmente parroquial al no poder o no querer distinguir entre, digamos, un estadounidense rico que vive en Estados Unidos y que esconde dinero en el extranjero y, por ejemplo, un estadounidense de clase media casado con un alemán y que enseña en una escuela primaria en Berlín. El infierno comienza con esa fusión.

Antes de 2010, los impuestos basados ​​en ciudadanos estadounidenses no necesariamente interrumpían la vida de expatriados como este maestro de escuela. Eso es porque pocos expatriados conocían las reglas de informes terriblemente complejas o se molestaban con ellas. Pero FATCA les exigió que hicieran revelaciones nuevas y redundantes o enfrentaran la perspectiva de decenas de miles de dólares en multas o incluso en prisión. También requería que sus bancos, corredores y aseguradores extranjeros informaran sobre ellos al IRS, o enfrentaran sanciones draconianas.

Peor aún, la Unión Europea comenzó a aprobar leyes con nombres sublimes burocráticamente como  MiFID II  y PRIIP que imponían nuevas reglas en todo, desde fondos mutuos hasta seguros de vida. Esto asustó a los bancos estadounidenses y a los corredores de expatriados estadounidenses que vivían en Europa, por lo que también comenzaron a expulsar a sus clientes con direcciones extranjeras. Muchos estadounidenses en el extranjero están abandonados financieramente.

Pero, en general, los estadounidenses en el extranjero se sienten excluidos de su propio país. Al igual que sus conciudadanos en casa, están atrapados en el enfrentamiento tribal entre republicanos y demócratas. Pero cuando se trata de reconocer las dificultades de los expatriados, los demócratas en su mayoría se han negado a escuchar. El Partido Republicano ha pedido desde 2016 la abolición de FATCA y los impuestos basados ​​en la ciudadanía en su plataforma. Pero los pocos republicanos que han intentado cambiar hasta ahora han fracasado.

Si los aproximadamente 9 millones de estadounidenses que viven en el extranjero fueran reconocidos como geografía política, estarían por delante de 40 estados por población. Su maltrato por parte del régimen fiscal y de cumplimiento de EE. UU. Sería noticia de primera plana y probablemente se resolvería con un ajuste bipartidista de sentido común. Pero no son un bloque. Como mucho de la democracia estadounidense, esta discriminación parece injusta. Y, sin embargo, estos millones de voces deben ser escuchadas.

 

AEV/Bloomberg