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China retrasó la publicación de información sobre coronavirus, lo que fue crítico para la OMS advertir a tiempo el brote del Covid-19

Según The Associated Press descubrió que detrás de escena de buenas relaciones entre Tedros Adhanom Ghebreyesus de la OMS y China, fue una historia muy diferente, una de demoras significativas por parte de China y una considerable frustración entre los funcionarios de la OMS por no obtener la información que necesitaban para combatir la propagación del virus mortal.

Tedros Adhanom Ghebreyesus, director general de la Organización Mundial de la Salud, elogió públicamente a China por lo que llamó una respuesta rápida al nuevo coronavirus. En repetidas ocasiones agradeció al gobierno chino por compartir el mapa genético del virus “inmediatamente” y dijo que su trabajo y compromiso con la transparencia fueron “muy impresionantes y más allá de las palabras”. Pero detrás de escena, hubo retrasos significativos por parte de China.

A pesar de los aplausos, China, de hecho, se sentó a liberar el mapa genético, o genoma, del virus durante más de una semana después de que tres laboratorios gubernamentales diferentes habían descifrado completamente la información. Los controles estrictos sobre la información y la competencia dentro del sistema de salud pública chino fueron los culpables, según docenas de entrevistas y documentos internos.

Los laboratorios del gobierno chino solo lanzaron el genoma después de que otro laboratorio lo publicara antes de las autoridades en un sitio web de virólogos el 11 de enero. Incluso entonces, China se estancó durante al menos dos semanas más al proporcionar a la OMS datos detallados sobre pacientes y casos, según registros de reuniones internas celebradas por la agencia de salud de la ONU hasta enero, todo en un momento en que el brote podría haberse reducido drásticamente.

Los funcionarios de la OMS elogiaban a China en público porque querían obtener más información del gobierno, sugieren las grabaciones obtenidas por la AP. En privado, se quejaron en reuniones la semana del 6 de enero de que China no estaba compartiendo suficientes datos para evaluar qué tan efectivamente se propagó el virus entre las personas o qué riesgo representaba para el resto del mundo, lo que costó un tiempo valioso. “Estamos recibiendo información muy mínima”, dijo la epidemióloga estadounidense Maria Van Kerkhove, ahora líder técnico de la OMS para COVID-19, en una reunión interna. “Claramente no es suficiente para que hagas una planificación adecuada”. “Actualmente estamos en la etapa en la que sí, nos lo están dando 15 minutos antes de que aparezca en CCTV”, dijo el máximo funcionario de la OMS en China, el Dr. Gauden Galea, refiriéndose a la Televisión Central de China, propiedad del estado, en otra reunión.

Las grabaciones sugieren que, en lugar de coludir con China, como declaró Trump , la OMS se mantuvo en la oscuridad, ya que China le proporcionó la información mínima requerida por la ley. Sin embargo, la agencia intentó retratar a China de la mejor manera posible, probablemente como un medio para asegurar más información. Y los expertos de la OMS realmente pensaron que los científicos chinos habían hecho “un muy buen trabajo” en la detección y decodificación del virus, a pesar de la falta de transparencia de los funcionarios chinos. Los empleados de la OMS debatieron cómo presionar a China para obtener secuencias genéticas y datos detallados de los pacientes sin enojar a las autoridades, preocupados por perder el acceso y meter en problemas a los científicos chinos. Según el derecho internacional, la OMS debe compartir rápidamente información y alertas con los países miembros sobre una crisis en evolución. Galea señaló que la OMS no podía satisfacer el deseo de China de firmar la información antes de decirle a otros países porque “eso no respeta nuestras responsabilidades”. En la segunda semana de enero, el jefe de emergencias de la OMS, el Dr. Michael Ryan, les dijo a sus colegas que era hora de “cambiar de marcha” y aplicar más presión sobre China, por temor a la repetición del brote del Síndrome Respiratorio Agudo Severo que comenzó en China en 2002 y mató a casi 800 personas en todo el mundo.

Ryan dijo que la mejor manera de “proteger a China” de posibles acciones de otros países es que la OMS haga su propio análisis independiente con datos del gobierno chino sobre si el virus podría propagarse fácilmente entre las personas. Ryan también señaló que China no estaba cooperando de la misma manera que otros países lo hicieron en el pasado.

Si la OMS hubiera presionado demasiado, incluso podría haber sido expulsado de China, dijo Adam Kamradt-Scott, profesor de salud global en la Universidad de Sydney. Pero agregó que un retraso de solo unos días en la liberación de secuencias genéticas puede ser crítico en un brote. Y señaló que a medida que la falta de transparencia de Beijing se vuelve aún más clara, la continua defensa de China del director general de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, es problemática. “Definitivamente dañó la credibilidad de la OMS”, dijo Kamradt-Scott. “¿Fue demasiado lejos? Creo que la evidencia sobre eso es clara … ha llevado a tantas preguntas sobre la relación entre China y la OMS. Es quizás una historia de advertencia

 

AEV/ By The Associated Press