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COVID-19 puede fluir a través de los inodoros a otros apartamentos y casas, encuentra un estudio

Los científicos han descubierto que el coronavirus puede propagarse por todos los edificios, a través de inodoros y tuberías de drenaje, una perspectiva especialmente alarmante para los habitantes de apartamentos con tuberías sospechosas.

El descubrimiento se realizó en China, después de que los investigadores tomaron muestras del apartamento “largo tiempo desocupado” directamente debajo de una familia de cinco miembros que dio positivo por COVID-19. A pesar de que nadie vivía en el apartamento de abajo, los investigadores encontraron rastros del virus en el fregadero, el grifo y la manija de la ducha.

Esto sugirió que las partículas de virus potencialmente flotaban desde la familia infectada por las tuberías hasta el apartamento vacío, según los investigadores del Centro Chino para el Control y la Prevención de Enfermedades, que publicaron sus hallazgos este mes en la revista Environment International.

Los investigadores citaron un experimento que confirmó aún más su hipótesis. Usando un simulador de rastreo, los científicos encontraron aerosoles infectados en baños hasta 12 pisos por encima de la familia con COVID-19. Los investigadores creían que los aerosoles cargados de coronavirus de las heces de la familia entraban en sus hogares a través de las tuberías del edificio.

Estudios anteriores han demostrado que además de propagarse a través de las gotitas respiratorias, por ejemplo, por gritar o toser , el COVID-19 también está presente en las heces.

Y aunque los investigadores ya sabían que las partículas de coronavirus podrían lanzarse al aire con la fuerza de la descarga de un inodoro , los nuevos hallazgos son aún más preocupantes para los edificios con sistemas de aguas residuales compartidos. A menudo, en estos sistemas, los gases pueden subir a través de las tuberías si no hay suficiente agua fluyendo a través de ellas, dijo Lidia Morawska, directora del Laboratorio Internacional de Calidad del Aire y Salud de la Universidad de Tecnología de Queensland en Australia.

Los nuevos hallazgos también se relacionan con un caso notorio del brote de SARS de 2003. En ese momento, 329 residentes del complejo de apartamentos Amoy Gardens en Hong Kong contrajeron SARS. Los investigadores creían que las tuberías de alcantarillado defectuosas del edificio, que enviaron una “columna de aerosol cargada de virus” a través del sistema, podrían haber sido en parte culpables.

 

AEV/ Revista Environment International.