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El coronavirus ha generado un impacto “particular” en el gasto sanitario o de salud en los países.

Un reciente análisis de The Economist Intelligence Unit, ha encontrado que contra la intuición el gasto en salud ha disminuido en algunos países durante el 2020. Asi, el gasto sanitario en las 60 economías más grandes del mundo caerá un 1,1% en términos de dólares estadounidenses en 2020. Esto reflejará en parte el fortalecimiento del dólar.

La batalla contra el nuevo coronavirus (Covid-19) ha llevado a una fuerte caída en el gasto en otras condiciones, con la atención no urgente cancelada y los pacientes evitando hospitales y clínicas. Sin embargo, se espera que el gasto en atención no relacionada con el coronavirus se recupere más adelante en el año.

La recuperación continuará en 2021, cuando el gasto sanitario aumentará un 5,5% en dólares. Probable, expresa el documento, que las vacunas y tratamientos efectivos para el coronavirus estén disponibles durante el año, lo que requiere un gasto adicional.

En la mayoría de las recesiones, la asistencia sanitaria es uno de los sectores más resistentes, según los estudios de The Economist Intelligence Unit, que estimó para 2009, en medio de la crisis financiera mundial, el gasto sanitario en las 60 economías más grandes del mundo aumentó un 2,8% en términos de dólares estadounidenses. Esta fue una fuerte desaceleración del crecimiento visto antes de la crisis, pero también un fuerte contraste con la disminución del 1.8% en el PIB real. Sin embargo, se espera que la recesión de este año sea diferente. Si bien se pronostica que la economía mundial se contraerá bruscamente en 2020, también se espera que el gasto sanitario caiga un 1,1% en dólares.

Este pronóstico parece contradictorio, dado que la desaceleración económica de este año ha sido causada por una emergencia sanitaria, la pandemia de coronavirus. Sin embargo, si bien los gobiernos y los gerentes de atención médica han invertido recursos y fondos para combatir el virus, en muchos casos también han cancelado o reducido la atención no urgente para otras afecciones. Mientras tanto, los pacientes son reacios a ir a hospitales o clínicas, ya sea porque temen contraer coronavirus o porque les preocupa poner una carga adicional sobre los trabajadores de la salud. Muchos hospitales, el departamento de emergencias y las clínicas de los médicos reportan muchos menos pacientes de lo normal, mientras que las visitas a los dentistas son casi imposibles en países que sufren bloqueos.

Los efectos sobre las finanzas y el empleo de las empresas del sector han sido marcados, especialmente en países con una gran parte de la asistencia sanitaria privada. En el primer trimestre de 2020, el PIB de EE. UU. Se contrajo por 4.8%, una recesión impulsada en parte por una caída anual de 18% en el gasto en atención médica. En abril, el impacto se estaba sintiendo en los mercados laborales, con una caída del empleo en el sector de la salud de 1,4 millones durante  ese  mes, según la Oficina de Estadísticas Laborales de EE. UU. Este patrón se reflejó en China, donde el gasto del consumidor en el consumo de atención médica en el primer trimestre de 2020 disminuyó en un 10.2% año tras año, más rápido que la caída general del 9.2% en el gasto del consumidor.

En los países dominados por fondos públicos de atención médica, la disminución en el uso de la atención médica aún no ha causado muchas pérdidas de empleos, pero ha aparecido en capacidad disponible, lo que ha sido ampliamente bienvenido, dado el temor anterior de que los sistemas de atención médica se vean abrumados por los pacientes con coronavirus. En Alemania, la capacidad sobrante en el sistema hospitalario generosamente equipado del país, combinado con pruebas y seguimiento generalizados, posiblemente ha ayudado al país a mantener el número de muertes relacionadas con el coronavirus mucho más bajo que en los países vecinos, aunque también ha reavivado el debate sobre si el país tiene demasiados hospitales.

Ver gráficos de impacto:

AEV/ http://www.eiu.com/