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En el sudeste asiático se detecta una cepa de virus mutado del Covid-19 que podría arrasar el mundo

Según la Universidad Johns Hopkins, el sudeste asiático se enfrenta a una cepa del nuevo coronavirus (Filipinas), el que es brote más grande de la región. Se está estudiando para ver si la mutación se convierte en más infeccioso que el coronavirus.

La cepa, vista anteriormente en otras partes del mundo y llamada D614G, se encontró en un grupo de 45 casos de Malasia que comenzaron con alguien que regresó de la India y violó su cuarentena domiciliaria de 14 días. Filipinas detectó la cepa entre muestras aleatorias de Covid-19 en la ciudad más grande de su región capital.

La mutación “se dice que tiene una mayor posibilidad de transmisión o infecciosidad, pero todavía no se tiene suficiente evidencia sólida para decir que eso sucederá”, dijo la subsecretaria de Salud de Filipinas, Maria Rosario Vergeire, en una sesión informativa virtual el lunes.

La cepa se ha encontrado en muchos otros países y se ha convertido en la variante predominante en Europa y los EE. UU., Y la Organización Mundial de la Salud dice que no hay evidencia de que la cepa conduzca a una enfermedad más grave. La mutación también se ha detectado en brotes recientes en China.

No hay evidencia de la epidemiología de que la mutación sea considerablemente más infecciosa que otras cepas, dijo Benjamin Cowling, jefe de epidemiología y bioestadística de la Universidad de Hong Kong. “Se identifica más comúnmente ahora que en el pasado, lo que sugiere que podría tener algún tipo de ventaja competitiva sobre otras cepas de Covid-19”, dijo.

A medida que los países del sudeste asiático toman varias medidas para evitar un resurgimiento mientras reabren los viajes limitados, luchan con las personas que infringen las reglas de cuarentena después de regresar del extranjero, así como con los resultados falsos negativos de las pruebas en las fronteras.

El hombre que regresó de la India había dado negativo cuando llegó a Malasia. Desde entonces ha sido condenado a cinco meses de prisión y multado por violar la cuarentena.

“La gente debe ser cautelosa y tomar más precauciones porque esta cepa ahora se ha encontrado en Malasia”, escribió el Director General de Salud del país, Noor Hisham Abdullah, en una publicación de Facebook, diciendo que la cepa puede hacerla 10 veces más infecciosa sin citar un estudiar. “La cooperación de la gente es muy necesaria para que juntos podamos romper la cadena de infección de cualquier mutación”.

La cepa “podría ser un poco más contagiosa. Todavía no tenemos suficiente evidencia para evaluar eso, pero no hay evidencia de que sea mucho más contagioso “, dijo Cowling de la Universidad de Hong Kong.

Noor Hisham advirtió que la cepa podría significar que los estudios existentes sobre vacunas pueden ser incompletos o ineficaces contra la mutación. Eso es incluso cuando un artículo publicado en Cell Press dijo que es poco probable que la mutación tenga un impacto importante en la eficacia de las vacunas que se están desarrollando actualmente.

Si bien Malasia ha logrado evitar en gran medida un resurgimiento del virus observado en otras partes del mundo, la cantidad de casos nuevos encontrados en el país ha ido aumentando. El país reportó 26 nuevos casos el sábado, la mayor cantidad desde el 28 de julio.

Los casos confirmados en Filipinas han aumentado un 76% desde finales de julio a un total de 164.474 hasta el lunes. Superó a Indonesia hace más de una semana para convertirse en el país con el mayor brote en el sudeste asiático.

 

AEV/Bloomberg