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Escuelas de Estados Unidos enfrentan escasez de computadoras portátiles en medio de COVID-19

Las escuelas en los Estados Unidos enfrentan escasez y largas demoras, de hasta varios meses, para obtener los útiles escolares más importantes de este año: las computadoras portátiles y otros equipos necesarios para el aprendizaje en línea, según una investigación de Associated Press. Las tres compañías de computadoras más grandes del mundo, Lenovo, HP y Dell, han dicho a los distritos escolares que tienen una escasez de casi 5 millones de computadoras portátiles, en algunos casos exacerbada por las sanciones de la administración Trump a los proveedores chinos, según entrevistas con más de dos docenas de escuelas y distritos de EE. UU. en 15 Estados, proveedores, empresas de informática y analistas de la industria.

A medida que el año escolar comienza prácticamente en muchos lugares debido al coronavirus, a los educadores de todo el país les preocupa que la escasez de computadoras agrave las desigualdades y los dolores de cabeza para los estudiantes, las familias y los maestros.

“Esto será como pedirle a un artista que pinte un cuadro sin pintar. No se puede hacer que un niño aprenda a distancia sin una computadora”, dijo Tom Baumgarten, superintendente del Distrito Escolar Unificado de Morongo en el desierto de Mojave de California, donde los 8,000 estudiantes califican para el almuerzo gratis y la mayoría necesita computadoras para el aprendizaje a distancia.

Baumgarten estaba listo para ordenar 5,000 Chromebooks Lenovo en julio cuando su proveedor lo canceló, diciendo que Lenovos estaba siendo “detenido por una agencia gubernamental debido a un componente de China que no está permitido aquí”, dijo. Se cambió a los HP y le dijeron que llegarían a tiempo para el primer día de clases el 26 de agosto. La fecha de entrega cambió a septiembre y luego a octubre. El distrito tiene alrededor de 4,000 computadoras portátiles viejas que pueden servir a aproximadamente la mitad de los estudiantes, pero ¿qué pasa con el resto ?, pregunta Baumgarten retóricamente. “Estoy muy preocupado porque no voy a poder darles una computadora a todos”.

Los Chromebook y otras PC de bajo costo son las computadoras preferidas para la mayoría de las escuelas con poco presupuesto. Los retrasos comenzaron en la primavera y se intensificaron debido a la alta demanda y las interrupciones de las cadenas de suministro, las mismas razones por las que el papel higiénico y otras necesidades pandémicas volaron de los estantes hace unos meses. Luego vino el anuncio del 20 de julio de la administración Trump dirigido a empresas chinas que, según dice, estaban implicadas en trabajos forzados u otros abusos de derechos humanos contra una población minoritaria musulmana, los uigures. El Departamento de Comercio impuso sanciones a 11 empresas chinas, incluido el fabricante de múltiples modelos de computadoras portátiles Lenovo, que según la compañía agregarán varias semanas a los retrasos existentes, según una carta que Lenovo envió a los clientes.

Los Distritos escolares están suplicando a la administración Trump que resuelva el problema, diciendo que el aprendizaje a distancia sin computadoras portátiles significará ningún aprendizaje para algunos de los estudiantes más vulnerables del país.

“Es difícil porque no estoy tolerando el trabajo infantil esclavo para las computadoras, pero ¿no podemos lastimar a más niños en el proceso?” dijo Matt Bartenhagen, director de TI de las Escuelas Públicas de Williston en Dakota del Norte, un distrito de 4.600 que esperan un pedido de 2.000 Chromebooks de Lenovo. “Se suponía que iban a ser entregados en julio. Luego agosto. Luego, a finales de agosto. La estimación de envío actual es “con suerte” para fin de año.

El distrito de Escuelas Públicas de Denver, el más grande de Colorado, está esperando 12,500 Chromebooks de Lenovo ordenados en abril y mayo. El distrito se ha apresurado a encontrar máquinas, se ha conformado con lo que esté disponible y está entregando todo lo que obtienen a los estudiantes que las necesitan. Aún así, cuando la escuela comience el miércoles, faltarán alrededor de 3.000 dispositivos, dice Lara Hussain, directora de TI del Distrito.

 

AEV/FPS