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Jair Bolsonaro de Brasil reparte tanto dinero de Covid que la pobreza se acerca a un mínimo

Brasil, que ha sufrido uno de los peores peajes pandémicos del mundo, pero ha respondido a la crisis distribuyendo tanto dinero en efectivo directamente a los ciudadanos que la pobreza y la desigualdad se están acercando a mínimos históricos nacionales.

Unos 66 millones de personas, el 30% de la población, han estado recibiendo 600 reales (110 dólares) al mes, lo que lo convierte en el programa social más ambicioso jamás emprendido en Brasil, un cambio impactante durante el gobierno del presidente Jair Bolsonaro, quien criticó la asistencia social y rechazó el virus. – y ahora se vuelve popular.

El gobierno aún no ha publicado sus propias cifras, pero los datos de la Fundación Getulio Vargas, una de las mejores universidades de Brasil, muestran que los que viven con menos de $ 1,9 al día cayeron al 3,3% en junio desde el 8% del año pasado, y los que están por debajo de la línea de pobreza se situó en el 21,7% en comparación con el 25,6%. Ambos representan mínimos de 16 años.

El economista Daniel Duque, el investigador principal, dijo que la pobreza, de hecho, ha alcanzado la tasa más baja desde que comenzó la recopilación de datos hace 40 años, pero un cambio en las definiciones en 2004 hace que la comparación directa antes de esa fecha sea un poco complicada. Agregó que las mediciones inéditas de julio y agosto muestran que la desigualdad calculada por el llamado coeficiente de Gini cayó por debajo de 0,5 por primera vez.

En otras palabras, como la Covid-19 ha matado a unos 122.000 brasileños, paradójicamente ha reducido la pobreza y la desigualdad, al menos en el corto plazo, y también ha colocado el bienestar del gobierno en el centro del debate político, como hace una década con la “Bolsa Familia” que recaudó millones. El tema repercutirá en las elecciones locales de noviembre, una prueba para la presidencia en 2022.

Duque dice que es como si Brasil hubiera creado de repente un programa masivo de ingresos básicos. Él cree que no será posible terminarlo pronto: “La población seguramente demandará más tipos de programas como este, y no podemos correr el riesgo de una caída masiva”.

Los economistas están de acuerdo en que el enfoque es insostenible. Brasil se encamina a su mayor déficit primario de más del 11% del PIB este año, y “el desafío es, ¿cómo puede salir de esto?” dice Christopher Garman, director gerente para las Américas de Eurasia Group. “No hay almuerzo gratis.”

Los mercados están de acuerdo. La semana pasada, los inversores participaron en una venta masiva de activos brasileños después de que Bolsonaro sugiriera que podría estar dispuesto a exceder los límites de gasto constitucionales para financiar estipendios permanentes. El real se deslizó más de un 2,2% a 5,6320 por dólar, mientras que las acciones brasileñas cayeron un 2,7%, la mayor cantidad en los mercados emergentes. Ambos aún se están recuperando.

Esto se debe al precio astronómico del programa, conocido comúnmente como el “bono corona”, 50 mil millones de reales ($ 9,3 mil millones) al mes hasta agosto. Cuesta en cinco meses lo que Bolsa Familia, creada por el ex presidente Luiz Inácio Da Silva, o Lula, gastó en ocho años. Ese plan entrega $ 35 por mes, llegando a unos 14 millones de familias este año.

El bono de corona, que representa casi la mitad del paquete de recuperación de Bolsonaro, ha aumentado su popularidad, especialmente entre los pobres.

Antes de la pandemia, Brasil tuvo dos años de recesión seguidos de una recuperación muy lenta, aumentando la pobreza. Más de un tercio del país recibe algún tipo de beneficio social.

Bolsonaro, de 65 años, quien se describe a sí mismo como un derechista que acusó a los gobiernos anteriores de dirigir una “dictadura del proletariado”, vio su índice de aprobación subir al 37% en una encuesta reciente de

Estados Unidos también respondió al virus con los beneficios sociales más generosos de su historia, incluido un complemento de $ 600 a la semana para pagos por desempleo, que aumentó los ingresos promedio. Ese programa expiró en julio y los legisladores siguen discutiendo sobre una extensión, incluso cuando los economistas advierten que es demasiado pronto para retirar el apoyo presupuestario.

En Europa, Francia, Alemania, Italia y otros países están considerando extender la ayuda de nómina para quienes no tienen trabajo, mientras que el Reino Unido planea eliminarla en octubre.

El bono de corona en Brasil ha planteado preguntas sobre la mejor manera de lidiar con la abrumadora vulnerabilidad económica, si Bolsonaro está explotando los estipendios en efectivo para permanecer en el cargo y si oponerse a las dádivas para derrotarlo es aceptable.

 

AEV/ Mario Sergio Lima, Andrew Rosati y Simone Preissler Iglesias