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La segunda onda de choque de virus ya está afectando a las fábricas de China

Desde la semana pasada, los correos electrónicos de clientes extranjeros han estado inundando la bandeja de entrada de la gerente de exportaciones Grace Gao, pidiendo retrasar los pedidos ya realizados, poniendo los productos listos para ser enviados en espera hasta nuevo aviso, o solicitando períodos de gracia de pago de hasta dos meses.

La empresa de Gao, Shandong Pangu Industrial Co., fabrica herramientas como martillos y hachas, el 60% de las cuales se destinan al mercado europeo. A medida que el virus arrasa el continente desde España a Italia, los cierres allí están cortando los pedidos a las fábricas chinas justo cuando comenzaban a recuperarse.

“Es un cambio completo y dramático”, se lamentó Gao, estimando que las ventas de abril a mayo caerán hasta un 40% respecto al año pasado. “El mes pasado, fueron nuestros clientes los que nos persiguieron para verificar si aún podíamos entregar los productos según lo planeado. Ahora nos hemos convertido en perseguirlos y preguntarles si aún deberíamos entregar los productos como lo pidieron “.

Este patrón emergente plantea un grave riesgo para las posibilidades de que la segunda economía más grande del mundo pueda reparar el daño de los cierres en febrero para frenar el virus. A pesar de que los responsables políticos, incluido el primer ministro Li Keqiang, hablan de una recuperación y despliegan medidas de apoyo, los economistas continúan recortando sus pronósticos de crecimiento.

“Definitivamente es la segunda ola de choque para la economía china”, dijo Xing Zhaopeng, economista del Grupo Bancario de Australia y Nueva Zelanda. La propagación global del virus “afectará la fabricación de China a través de dos canales: cadenas de suministro interrumpidas y una demanda externa en declive”.

La información más temprana de los datos oficiales sobre el dolor emergente para la industria llegará el 31 de marzo, cuando se publiquen los índices de los gerentes de compras del mes. Pero a menos que haya un fuerte repunte, es probable que continúe la caída récord en las ganancias observadas en los primeros dos meses del año. Mientras tanto, las empresas dicen que los pedidos cancelados, la logística incierta y el pago retrasado se han convertido en sus últimos dolores de cabeza.

“Los fabricantes están viendo muchos casos en los que los clientes en el extranjero lamentaron sus pedidos o donde los productos no se pueden entregar debido al cierre de aduanas en otros países”, dijo Dong Liu, vicepresidente de Fujian Strait Textile Technology Co. en el sureste de China. Su fábrica estaba a punto de reanudar su capacidad total, después del regreso de los trabajadores que habían quedado varados en la provincia de Hubei, el centro del brote original. “La abolladura en los pedidos de exportación es bastante grave”.

China ya enfrenta su primera contracción trimestral en décadas y el año más débil desde 1976. La cancelación o aplazamiento de grandes eventos deportivos, desde la temporada de la Asociación Nacional de Baloncesto hasta los Juegos Olímpicos de Verano, también ha afectado a las fábricas chinas.

“Una o dos semanas después de regresar del Año Nuevo chino, a partir de mediados de febrero, comenzamos a sentir que nuestros pedidos comenzaron a desaparecer uno tras otro”, dijo Alice Zeng, cuya compañía AQ Pins and Gifts Co. vende recuerdos de metal. “Primero fueron algunos maratones en Japón los que fueron tirados. Y luego pedidos en Europa, y luego en los Estados Unidos “.

La empresa exporta el 100% de sus productos y esperaba un contrato para suministrar Euro 2020 , el torneo de fútbol europeo ahora cancelado. Las fábricas de sus proveedores en Dongguan, cerca de Hong Kong, todavía están ocupadas ahora, pero no es probable que haya muchos pedidos nuevos a partir de abril, dijo Zeng.

Este mes había comenzado una estabilización naciente, ayudada por el relativo éxito del gobierno en limitar el brote de la enfermedad. La confianza en las pequeñas y medianas empresas aumentó en marzo, aunque se mantuvo en un nivel que indica una contracción. El conjunto de indicadores iniciales de Bloomberg también mostró un aumento de la actividad desde los mínimos sin precedentes observados en febrero.

En Keqiao, Shaoxing, un distrito en la costa este de China que es famoso por los textiles, las fábricas están sufriendo en medio de cancelaciones récord de pedidos. Desde que las fábricas se reabrieron este mes, alrededor del 78% de las compañías han visto pedidos reducidos y el 65% han cancelado algunos pedidos existentes, según una encuesta de la industria local .

El bloqueo que se extiende a muchos países también está haciendo que la entrega sea incierta y retrase los pagos, otra situación desgarradora para las pequeñas empresas con flujos de caja reducidos.

“Tenemos que conservar los productos incluso después de que los hayamos preparado”, dijo Janny Zhou, gerente de exportaciones de un fabricante de autopartes con 200 empleados en la ciudad oriental de Taizhou. “En general, nuestros clientes no pueden pagarnos a tiempo porque los bancos están cerrados y se les pide que se queden en casa”.

El gobierno está respondiendo a la crisis emergente enfocándose en mantener a los trabajadores en empleos incluso si sus ingresos se reducen. Las políticas que incluyen pagos demorados de la seguridad social se han presentado en algunos lugares, pero aún no se han presentado medidas generales para mantener a las empresas operando durante la recesión.

El Ministerio de Comercio reconoció que algunos pedidos de exportación se han cancelado en medio de la creciente incertidumbre externa, y prometió ayudar a los exportadores con reembolsos de impuestos, seguros y crédito. El gobierno apoyará a las empresas para construir almacenes en algunas naciones comerciales clave y agilizar el despacho de aduanas, entre otras acciones.

“Lo peor está por venir para las exportaciones y la cadena de suministro”, dijo Larry Hu, economista jefe de China en Macquarie Group Ltd. “Durante todo el año, las exportaciones de China podrían caer fácilmente un 10% o probablemente más”.

AEV/Bloomberg