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Los más ricos habrían perdido la mitad de su riqueza según el plan impositivo de Elizabeth Warren

Multimillonarios como Jeff Bezos, Bill Gates y Warren Buffett podrían haber perdido colectivamente cientos de miles de millones de dólares en patrimonio neto durante décadas si el plan de impuesto a la riqueza de la candidata presidencial Elizabeth Warren hubiera estado en vigencia, y no habían hecho nada para evitarlo. Elizabeth Ann Warren es una política y académica estadounidense que se desempeña como la senadora senior de los Estados Unidos por Massachusetts desde 2013. Warren fue previamente profesora universitaria especializada en derecho de quiebras. La senadora de Massachusetts Warren ha propuesto que las 75,000 familias más ricas paguen un impuesto anual del 2% por cada dólar de su patrimonio neto superior a $ 50 millones. Se elevaría al 3% por cada dólar por encima de $ 1 mil millones. Ella ha dicho que esto combatiría la creciente desigualdad.

Según los cálculos en un nuevo documento de dos economistas franceses, que la ayudaron a diseñar el impuesto propuesto sobre los estadounidenses más ricos. Los 15 principales estadounidenses más ricos habrían visto disminuir su patrimonio neto en más de la mitad a $ 433.9 mil millones si el plan de Warren hubiera estado en vigencia desde 1982, según el documento de los profesores Emmanuel Sáez y Gabriel Zucman de la Universidad de California, Berkeley.

A pesar de depender de algunos supuestos hipotéticos, los cálculos resaltan lo que podría ser una pregunta clave en el debate de este jueves entre los candidatos presidenciales del Partido Demócrata: ¿qué debe hacer Estados Unidos para abordar la enorme desigualdad de ingresos y riqueza?  Las cifras de los autores no tienen en cuenta los pasos que los multimillonarios podrían haber tomado para reducir su exposición al impuesto, incluido ahorrar menos o regalar más dinero. En cambio, el documento supone que los estadounidenses ricos efectivamente hacen lo contrario: reducen, en lugar de aumentar, las donaciones y el consumo de caridad, en proporción a la riqueza perdida a través del impuesto.

Para el fundador de Amazon.com Inc., Bezos, su fortuna estimada de $ 160 mil millones en 2018, antes de su acuerdo de divorcio este año, se habría reducido a $ 86.8 mil millones. El fundador de Microsoft Corp., Gates, habría visto su reducción a $ 36.4 mil millones de un estimado de $ 97 mil millones. Los cálculos subrayan cómo un impuesto al patrimonio de solo unos pocos puntos porcentuales podría erosionar las fortunas con el tiempo y presumiblemente reducir la desigualdad de la riqueza.

Además de los cinco estadounidenses más ricos, el documento también analizó cómo el impuesto propuesto por Warren afectaría la fortuna de otras personas ricas, incluido Charles Koch; Los herederos de Walmart Inc., Jim, Rob y Alice Walton; y Michael Bloomberg, fundador de Bloomberg LP, padre de Bloomberg News.

Los multimillonarios de la cosecha más reciente en la lista experimentan disminuciones proporcionales más pequeñas en el patrimonio neto porque habrían estado sujetos al impuesto por períodos de tiempo más cortos. La evaluación de los autores sobre cómo les iría a los ricos según el plan impositivo de Warren es solo una pequeña parte de un documento de amplio alcance que expone la justificación de dicha propuesta y establece cómo podría funcionar. Los críticos han acusado que el impuesto sería difícil de administrar y fácil de evitar. También han cuestionado su constitucionalidad.

Zucman y Saez utilizaron las estimaciones de la revista Forbes sobre la riqueza de las personas en 2018 como referencia para comparar en su análisis el impacto del impuesto Warren. La revista ha rastreado el patrimonio neto de los ricos desde 1982. Algunos de los estadounidenses más ricos, incluidos Buffett y Gates, han dicho que a las personas como ellos se les debe exigir que paguen más en impuestos.

El inversionista multimillonario George Soros, la heredera Abigail Disney y otras 17 personas ricas publicaron una carta abierta en junio en apoyo del impuesto a la riqueza de Warren y dijeron que los legisladores tienen la responsabilidad moral de recaudar impuestos más altos sobre los ricos. Tanto Saez como Zucman han llevado a cabo investigaciones con Thomas Piketty, cuyo libro más vendido destacó las disparidades de ingresos y riqueza.

AEV/Bloomberg