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Minneapolis nunca ha logrado erradicar la inequidad racial a pesar de su imagen igualitaria

El alcalde de Minneapolis, Jacob Frey, sabía antes de ser elegido en 2017 que el departamento de policía de la ciudad tenía un patrón de abuso. La muerte de George Floyd bajo la rodilla de un policía ha dejado en claro qué tan problemático es todo esto. La repulsión por el asesinato y la violencia resultante han puesto en duda la misión de Frey para que Minneapolis sea, como dijo en su discurso inaugural, una ciudad “unida en torno a los valores de oportunidad, inclusión y justicia”. Así, con los hechos de George Floyd, el alcalde de Minneapolis, Jacob Frey, pide que el oficial arrestando sea acusado por la muerte de George Floyd durante una conferencia de prensa el 27 de mayo

Él tiene antecedentes progresistas en su trabajo como abogado de derechos civiles y organizador comunitario en Minneapolis, y luego a un puesto en el concejo municipal, seguido de su elección como alcalde a los 36 años. En un tuit de la mañana del 29 de mayo, el presidente Donald Trump escribió que Frey es “Izquierda radical”. Es una exageración, pero Frey es descaradamente liberal en cuestiones que van desde la discriminación racial hasta los derechos LGBTQ y la falta de vivienda.

En el primer año en el cargo de Frey, ayudó a poner fin a la zonificación unifamiliar, que cubría el 70% de la tierra residencial. Minneapolis fue la primera gran ciudad estadounidense en hacerlo; El objetivo es reducir la segregación racial y reducir el costo de la vivienda para todos. En un artículo sobre la iniciativa el año pasado, Bloomberg Businessweek citó a Frey diciendo que las “políticas segregacionistas y racistas” habían prohibido a los negros vivir en ciertas partes de la ciudad, y cuando esas leyes se volvieron ilegales, la ciudad “comenzó a hacerlo de otras maneras, a través de nuestro código de zonificación “. Frey dijo: “Eso es lo que estamos presionando”.

l departamento de policía es un problema particular. Los negros constituyen el 20% de la población de la ciudad, pero representaron más del 60% de las víctimas de tiroteos policiales desde finales de 2009 hasta mayo de 2019. Hubo protestas generalizadas hace dos años cuando la policía mató a Thurman Blevins, un hombre negro que suplicó por su vida.

Frey pidió repetidamente el despido del policía que mató a Floyd. (El viernes, las autoridades dijeron que el agente despedido, Derek Chauvin, había sido acusado de asesinato y homicidio involuntario en tercer grado). En lugar de ordenar una ofensiva contra los manifestantes y saqueadores, el alcalde dijo: “Tenemos que ofrecer una compasión radical y el amor que Sé que tenemos en nosotros.

Frey ha tratado de reformar la fuerza policial. Todos los oficiales del Departamento de Policía de Minneapolis ahora reciben 40 horas de capacitación en intervención en crisis. Trabajando con la jefa de policía Medaria Arradondo, endureció el requisito del departamento de que los oficiales usen cámaras corporales. Pero el departamento se ha resistido a la reforma. El teniente Bob Kroll, jefe de la Federación de Oficiales de Policía de Minneapolis, el sindicato policial, es un ávido defensor de Trump. Fue acusado en una demanda, a la que Arradondo se unió antes de convertirse en jefe, de llevar una chaqueta de moto con una placa que decía “poder blanco”.

Susie Brown,  presidenta del Consejo de Fundaciones de Minnesota, un grupo paraguas de filantropías, dice que los problemas van más allá de la policía a la sociedad en general : “ No es exclusivo del departamento de policía. Quiero decir, puede haber un conjunto único de problemas allí. Tiene que ver con el poder y la raza “. Jonathan Weinhagen, presidente y CEO de la Cámara Regional de Minneapolis, dice que los disturbios han causado al menos $ 1 mil millones en daños, retrasando los incipientes esfuerzos para revivir la economía después del cierre de Covid-19. Pero dice que los dueños de negocios con los que ha hablado están decididos a reconstruir.

La muerte de George Floyd y los disturbios que provocó han traído a casa exactamente la gran tarea que el alcalde Frey y otros líderes tienen por delante. Rybak dice: “Minneapolis ha estado engreída durante demasiado tiempo”.

 

AEV/ Peter Coy/Bloomberg Business