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Granjeros estadounidenses se enfurecen con Washington, no con Trump, por las políticas comerciales de biocombustibles

Los agricultores estadounidenses que ayudaron a elegir al presidente Donald Trump en 2016 con la esperanza de que sacudiría a Washington y cambiaría una economía agrícola en dificultades, pero muchas de sus políticas realmente han afectado a los agricultores, especialmente su guerra comercial con China y exenciones de biocombustibles para refinerías de petróleo. Trump se ha enfrentado a la reacción violenta de los grupos agrícolas, los productores de etanol y los políticos del medio oeste molestos porque su guerra comercial con China ha reducido drásticamente las ventas de exportación de soja estadounidense y otros cultivos. Además, los futuros del maíz se desplomaron después de que el gobierno pronosticara una gran cosecha cuando una primavera inundada de agua detuvo las plantaciones. Las plantas de etanol a base de maíz cerraron después de que la administración otorgó exenciones a docenas de refinerías de petróleo exentas. Sin embargo, las encuestas muestran que, si bien el apoyo de Trump en el país agrícola ha disminuido, sigue siendo sustancial.

En lugar de dirigir su ira hacia Trump, docenas de agricultores entrevistados por Reuters criticaron al Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA) y otras instituciones de Washington que creen que están frustrando su verdadera agenda. Las teorías de conspiración sin fundamento que involucran al personal del USDA están circulando en los países agrícolas y están ganando terreno en línea. Pero, muchos agricultores le dijeron a Reuters que tienen la intención de apoyar a Trump nuevamente en su intento de reelección en 2020. “Es mucho más fácil enojarse con una burocracia anónima de Washington que con el hombre por el que votó”, dijo Jere Solvie, de 69 años, agricultor de granos y cerdos del centro-oeste de Minnesota que votó por Trump y aún lo apoya.

El índice de aprobación de Trump era del 71% a partir del 23 de agosto, frente al 79% de julio, según la encuesta de la publicación comercial Farm Journal Pulse sobre 1.153 agricultores.

De los agricultores que apoyaron al presidente, el 43% dijo que “lo aprueban firmemente”, un 10% menos que en julio y la primera vez que el número cayó por debajo del 50%. La encuesta del diario agrícola se produjo cuando los grupos de etanol se quejaron de que la demanda fue diezmada cuando la Agencia de Protección Ambiental de Trump otorgó exenciones de biocombustibles a docenas de refinerías, ahorrando a la industria petrolera cientos de millones de dólares.

Los analistas de mercado dijeron que los agricultores tienen una visión más localizada sobre la salud de los cultivos y a menudo son escépticos sobre el enfoque nacional de los pronósticos del USDA.

Otros granjeros descontentos también han alegado, sin ofrecer evidencia, que los empleados agrícolas federales están sobreestimando las plantaciones de maíz como parte de un complot para perjudicar a Trump en las elecciones de 2020. Estos agricultores dijeron que creen que los empleados del USDA están molestos porque la administración está reubicando a cientos de economistas y otros investigadores a Kansas City desde Washington. La agencia ha cumplido con sus pronósticos, diciendo que se basan en parte en encuestas de miles de agricultores. Por orden de Trump, la agencia ha desplegado $ 28 mil millones en apoyo de ayuda comercial para agricultores en los últimos dos años.

AEV/Reuters