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Banco Mundial: remesas globales cayeron el 7 porciento en 2020 y se espera una caída adicional en 2021

Según reporte del Banco Mundial las remesas globales cayeron un 7% en 2020, superando el descenso del 5% observado durante la crisis financiera global en 2009. Las recesiones en los países que dan acogida han dificultado que los migrantes envíen dinero a sus países de origen, ya que se enfrentan a una precariedad y un desempleo crecientes. Mientras tanto, los encierros y las restricciones de viaje han creado nuevos obstáculos a la movilidad.

La pandemia del coronavirus (Covid-19) ha tenido un impacto enorme en los flujos internacionales de remesas de migrantes, que representan una fuente importante de apoyo económico para muchos pobres.

El Banco Mundial espera una caída adicional del 7% en las remesas en 2021, debido a los efectos persistentes de la pandemia en la economía mundial. La caída de las remesas supone un problema para muchas economías emergentes que ya se han visto afectadas.

Muchos países en desarrollo dependen de las remesas como fuente de recursos externos y financiación que ahora eclipsa la asistencia para el desarrollo de ultramar e incluso la inversión extranjera directa (IED). Para los países pobres, una caída significativa en las remesas representa una mala noticia además de una situación económica y social que ya es difícil. En particular, se corre el riesgo de retrasar aún más su recuperación económica, aumentando la probabilidad de problemas de balanza de pagos y ejerciendo nuevas presiones sobre sus monedas.

Un análisis de Unidad de Inteligencia de The Economist examina el alcance y la naturaleza de esta amenaza. Sin embargo, afirma el análisis que no todos los países receptores de remesas sentirán el apuro, con algunos en una situación más precaria que otros. Los países con mayor riesgo son los países con desequilibrios estructurales de cuenta corriente que dependen en gran medida de las remesas. Estos incluyen Bangladesh, Egipto y Pakistán, así como una serie de economías más pequeñas (como la República Kirguisa, Nepal y Tayikistán).

Tres de los mayores receptores de remesas del mundo (México, Pakistán y Bangladesh) registraron un aumento en los flujos en 2020 en comparación con 2019 (del 4%, 9% y 8%, respectivamente, según datos del Banco Mundial). Los aumentos fueron sin duda el resultado, al menos en parte, de un deseo compartido entre los migrantes de estos países de apoyar a sus seres queridos en casa durante una crisis económica excepcional. Sin embargo, es probable que haya explicaciones adicionales diferentes, que podrían arrojar luz sobre si estos aumentos se reproducirán en 2021. En efecto, una fuerte depreciación del peso mexicano al inicio de la pandemia estimuló el flujo de remesas a México desde Estados Unidos, ya que el valor de las remesas en moneda local se incrementó artificialmente. También es probable que el acceso a los pagos de estímulo en los EE. UU. Haya apoyado estos flujos, incluso cuando el desempleo aumentó mientras avanzaba la pandemia (más del 90% de los migrantes mexicanos tienen su sede en los EE. UU., Ya que muchos tienen acceso a la protección social mediante la condición de residente o un permiso de trabajo.

Según el análisis Unidad de Inteligencia de The Economist, otros tres grandes receptores en Asia (China, India y Vietnam) vieron caer sus entradas de remesas en 2020 en comparación con 2019 (13%, 9% y 8%, respectivamente). Sin embargo, todos enfrentan solo presiones modestas en sus cuentas corrientes y, por lo tanto, deberían poder sortear la caída de las remesas sin encontrar problemas graves.

China depende de las remesas solo para una pequeña parte de sus créditos de cuenta corriente (solo un 2% en 2019). La cuenta corriente del país ha tenido un superávit durante mucho tiempo y las exportaciones de bienes se mantuvieron bastante resistentes en medio de las interrupciones comerciales inducidas por la pandemia de 2020 (la recuperación económica de China comenzó en el segundo trimestre de 2020, mientras que el resto del mundo se hundía; a diferencia de otros países, las fábricas chinas estaban abiertas para satisfacer la alta demanda mundial de productos electrónicos de consumo y otros artículos). Vietnam enfrenta una situación similar; Las remesas representaron solo el 6% de los créditos en cuenta corriente en 2019, la cuenta corriente presenta un sólido superávit y las exportaciones de bienes aumentaron en 2020. Por lo tanto, para estos países, una caída en las remesas presenta un riesgo mínimo de balanza de pagos.

Los flujos de inversión colapsaron en el mundo

Más allá de las preocupaciones sobre la balanza de pagos, la caída de las remesas inducida por la pandemia también tendrá impactos económicos y sociales negativos más amplios. En los principales países receptores, la caída de las remesas limitará el consumo y retrasará la recuperación económica. Esto se sentirá particularmente en las comunidades (a menudo más pobres) que dependen desproporcionadamente de las remesas para sus necesidades financieras. En algunos casos, la situación puede resultar especialmente difícil. El estado indio de Kerala, por ejemplo, enfrenta la desalentadora perspectiva de que hasta 500.000 trabajadores regresen del extranjero en medio de la pandemia; las remesas de los migrantes representan casi un tercio del PIB del estado.

Esto llega en un momento inoportuno para estos países. Casi todos se enfrentarán a una recuperación económica prolongada de la pandemia, y es poco probable que muchos vean la vacunación generalizada de sus poblaciones antes de 2023 o 2024 (si es que lo hacen). Una disminución de las remesas significan un estrechamiento de una red de seguridad vital, lo que aumenta el riesgo de empeorar la pobreza y las dificultades en todo el mundo.

 

AEV/BM/ Unidad de Inteligencia/The Economist


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