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Cómo la pandemia Covid-19 está profundizando la brecha política de Estados Unidos de América.

Un artículo recién publicado de la Revista Economist destaca sobre el “giro cruel que está padeciendo Estados Unidos, con la fuerte polarización que ha crecido de nivel entre republicanos y demócratas, los cual es una crisis más porque divide al país más profundamente en esa línea. Eso, ha sido producto del covid-19.

A mediados de mayo, la tasa oficial de mortalidad era tres veces mayor, en promedio, en los Estados ganados por Hillary Clinton en 2016 que en los ganados por Donald Trump. El presidente Trump a menudo insinuó que esto se debe a la incompetencia de los políticos locales, a quienes también considera responsables del daño económico causado a sus electores. Tuiteó el 27 de abril: “¿Por qué la gente y los contribuyentes de Estados Unidos deberían rescatar a los Estados mal administrados (como Illinois, por ejemplo) y las ciudades, en todos los casos, los demócratas manejan y administran, cuando la mayoría de los otros Estados no están buscando un rescate? ¿ayuda?”

Los datos recopilados por Opportunity Insights, una institución de investigación con sede en la Universidad de Harvard, confirman que la pandemia ha afectado más a los trabajadores y las empresas en los Estados azules (demócratas) que en los rojos (republicanos). Entre el 15 de enero y el 9 de abril, el número de reclamos semanales de desempleo por cada 100 trabajadores en los Estados que apoyan a Trump aumentó de 1.1 a 12.7. Ese es un gran aumento, pero más pequeño que el de los Estados que apoyaron a Clinton, donde el número aumentó de 1.9 a 16. La divergencia en el gasto del consumidor es aún más marcada. Las cifras de Affinity Solutions, una compañía que rastrea las transacciones con tarjeta de crédito, muestran que las personas en Estados rojos estaban arrojando un 11% menos a mediados de mayo que en enero. La reducción fue casi el doble en los Estados azules, con un 21%.

Una gran razón para esta brecha es que los consumidores en el país de Trump han estado menos limitados por los bloqueos durante la pandemia. Los gobernadores republicanos generalmente actuaron más tarde que sus pares demócratas e impusieron menos restricciones. Brian Kemp, el gobernador republicano de Georgia, reabrió su e

Estado por negocios hace un mes, y otros lo siguieron. Los datos recopilados por Google Maps revelan que, a lo largo de la crisis, las personas en Estados rojos han estado visitando tiendas, lugares de trabajo y otros lugares públicos con más frecuencia que aquellos en Estados azules. A mediados de mayo, el índice de “movilidad” de Google mostró que las personas en el país de Trump estaban haciendo solo un 13% menos de viajes que en enero, en comparación con el 22% en los Estados de Clinton.

Los gobernadores republicanos pueden señalar tasas de mortalidad más bajas y menos daño económico como prueba de que han manejado covid-19 de manera más efectiva que sus pares demócratas. Sin embargo, una mejor explicación podría ser que sus regiones fueron menos susceptibles a las enfermedades contagiosas desde el principio. Hasta ahora, la densidad de población de un Estado, medida por la proporción de residentes que viven dentro de las cinco millas (8 km) entre sí, ha sido un predictor más fuerte de su tasa de mortalidad de covid-19 que el voto presidencial en 2016. Y los Estados rojos tienden a ser más escasamente habitadas que las azules, lo que podría dificultar la transmisión del virus.

Dado que los lugares de tendencia republicana han sufrido pocas muertes comparativas hasta el momento, no es sorprendente que los partidarios del partido se estén impacientando con las reglas que imponen el distanciamiento social, según las encuestas de Morning Consult, un encuestador. Sin duda, sus actitudes cada vez más relajadas han sido moldeadas por Trump, quien está ansioso por impulsar la economía nuevamente. Pero los gobernadores en los Estados rojos deberían ser cautelosos antes de declarar la victoria. Un análisis reciente de The Economist encontró que, si la mayoría de los estadounidenses terminan contagiando el virus SARS-CoV-2, los lugares rurales con residentes de edad avanzada y los altos niveles de diabetes y enfermedades cardíacas estarán particularmente en riesgo. En algunas partes del sur y los Apalaches, las tasas de mortalidad podrían ser incluso más altas que las de las ciudades costeras.

AEV/The Economist


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