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COVID-19: Preocupación por la transmisión global de las tres principales variantes de contagio

Ha surgido una especie de encadenamiento de divulgacion en las principales revistas medicas internacionales, por la inmensa preocupación de la transmisión de las variantes del Covid-19 que se esta dispersando a nivel global.  De las principales revistas médicas estan: New England Journal of Medicine, The Lancet, entre otras quienes están abordando el tema de forma recurrente, a medida que estas variantes del virus se están expandiendo por los países del mundo.

Según los artículos de estas revistas médicas, “mientras miles de millones de personas se preparan para la vacunación generalizada contra COVID-19, otro problema ha surgido. Han surgido tres variantes principales de COVID-19 en todo el mundo, y la investigación preliminar sugiere que estas variantes pueden ser motivo de preocupación”.

Los análisis apuntan a explicar la diferencia infecciosa de la cepa original del Covid-19, incluido cuándo se descubrieron por primera vez estas variantes, hasta dónde se han extendido por todo el mundo y, lo que es más importante, su impacto potencial en la población.

Segun los especialistas “para infectar a alguien, un virus se apodera de una célula huésped y la usa para replicarse. Pero la naturaleza no es perfecta y, a veces, se cometen errores durante el proceso de replicación; esos errores se denominan mutaciones”.

Un virus con una o más mutaciones se denomina variante. La mayoría de las veces, las variantes no afectan la estructura física de un virus y, en esos casos, eventualmente desaparecen. Sin embargo, hay ciertos casos en los que una mutación afecta parte de la composición genética de un virus que sí cambia su comportamiento.

Según los Centros para el Control de Enfermedades (CDC) de EE. UU., Un cambio de comportamiento puede alterar: 1) la tasa de transmisión, 2) la mortalidad y 3) la capacidad de infectar potencialmente a alguien con inmunidad natural o inducida por vacunas (resistencia).

La investigación preliminar ha detectado algunos de estos cambios en las tres variantes principales de COVID-19: B.1.1.7, B.1.351 y P.1.

 VARIANTE: B.1.1.7

La variante B.1.1.7 se detectó en el Reino Unido en el otoño de 2020. Para diciembre de 2020, se había extendido por todo el mundo, con casos emergentes en Europa, América del Norte y Asia. Actualmente, la variante se ha informado que está presente aproximadamente 94 países.

Las primeras investigaciones sugieren que es un 50% más transmisible que otras variantes y potencialmente un 35% más mortal que el virus estándar. Afortunadamente, los estudios sugieren que algunas de las vacunas existentes funcionan bien contra él.  La figura expresa la zonas geograficas del mundo donde se ha expandido.

VARIANTE: B.1.351

En octubre de 2020, se descubrió la segunda variante principal: B.1.351. Se identificó por primera vez en Sudáfrica, pero a finales de año se había extendido al Reino Unido, Suiza, Australia y Japón.

Hay aproximadamente 48 países con casos notificados, y la investigación sugiere que varias de las vacunas COVID-19 existentes pueden no ser tan efectivas contra esta variante.

La figura expresa la zonas geograficas del mundo donde se ha expandido.

VARIANTE: P.1

Esta última variante P.1 fue la última en llegar a la escena. Se descubrió por primera vez en enero de 2021, cuando Japón informó cuatro casos de la variante, que se encontró en viajeros que habían llegado de Brasil.

Aproximadamente 25 países han informado casos de la variante P.1, y las primeras investigaciones sugieren que esta variante no solo es más contagiosa, sino que también podría tener la capacidad de infectar a personas con inmunidad natural que ya se habían recuperado de la cepa original.

La figura expresa la zonas geograficas del mundo donde se ha expandido.

LAS RECOMENDACIONES

Si bien se han realizado estudios preliminares que muestran una caída en la efectividad de la vacuna, algunos expertos enfatizan que es demasiado pronto para decirlo con certeza. Se necesitan más datos para obtener una comprensión más profunda y precisa de la pandemia y tiene gran importancia los análisis que se practican en cada país con capacidad tecnológica para identificar estos comportamientos.

Sin embargo, mientras tanto, los expertos enfatizan en la importancia de seguir las estrategias de salud pública actuales, que incluyen el distanciamiento físico, la vacunación, el lavado de manos y el uso de máscaras.

 

AEV/ Resumen y graficos de las siguientes fuentes:

  • New England Journal of Medicine
  • JAMA
  • The Lancet
  • The Journal of Infectious Diseases

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