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El Coronavirus y las divisiones políticas de los Estados Unidos de América.

Estados Unidos de América alberga el mayor número de casos de Covid-19 (2.6 millones y contando) y la mayoría de las muertes, con más de 127,000 es un país que ha tenido más premios Nobel que ningún otro, ha lidereado el desarrollo de la primera vacuna contra la poliomielitis y, sí, poner a un hombre en la luna es ahora una superpotencia de coronavirus.

La vacilante respuesta de Estados Unidos ha provocado una gran cantidad de críticas dirigidas a la administración Trump. Sin embargo, la pandemia también arroja una luz poco halagadora sobre las enfermedades estadounidenses más profundas (ciencia politizada, burbujas de información y desigualdad) durante décadas que han hecho que el país sea especialmente vulnerable.

Los estadounidenses comunes no son rezagados en lo que respecta al conocimiento científico básico, ya que los estudiantes de secundaria de EE. UU. Obtienen puntajes superiores al promedio de sus homólogos en otras naciones industrializadas avanzadas, según el último Programa para la Evaluación Internacional de Estudiantes, una encuesta de rendimiento académico internacional. La mayoría de los estadounidenses tienen confianza en la experiencia de los científicos de Estados Unidos, de acuerdo con un Pew Research estudio el año pasado.

Sin embargo, la afiliación partidaria es importante cuando se trata de debates científicos y de políticas públicas. Alrededor del 73% de los demócratas y los independientes que se inclinan por los demócratas piensan que los científicos deberían informar la formulación de políticas científicas, mientras que solo el 43% de los republicanos y los que se inclinan hacia el Partido Republicano lo hacen, según muestran los datos de Pew.

La pandemia está lejos de ser la primera vez que la ciencia se politiza en los EE. UU. A lo largo de los años, se han desatado debates sobre la veracidad de las afirmaciones basadas en evidencia sobre los riesgos de los cigarrillos, el cambio climático y las vacunas. El año pasado, el Congreso aprobó el gasto para investigación científica sobre la violencia armada, más de 20 años después de que los legisladores aprobaron una ley que prohíbe la financiación federal para tales estudios.

A medida que los estadounidenses se reúnen para picnics, barbacoas y fiestas junto a la playa este fin de semana del Día de la Independencia, la fuerza destructiva de la pandemia aparecerá en el fondo, independientemente de su opinión sobre lo que significa todo. Sin embargo, como los datos muestran en un grado alarmante, una América dividida es un entorno ideal para un virus oportunista.

 

AEV/ Brian Bremner


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