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El éxito de combatir el Covid en Japón es un misterio

El “Estado de emergencia” de Covid en Japón ya ha terminado oficialmente. Tokio, la última de las 47 prefecturas de Japón en ser liberada oficialmente de las restricciones, fue declarada segura (ish) el lunes, lo que significa que puede comenzar su precavido programa de tres pasos para reabrir todos los locales comerciales y lugares de entretenimiento.

La cifra oficial de muertos en Japón de Covid-19 aún no ha llegado a 1,000. Esto se encuentra en un país de 126 millones de personas con ciudades densamente pobladas, donde las personas viven una mejilla en transporte público, en oficinas compactas, bares y restaurantes cómodos, y pequeños espacios de vida. Este notable resultado se logró en un país sin centro para el control de desastres y que ignoró el mantra ‘prueba, prueba, prueba’ de Matt Hancock y sus equivalentes en gran parte del resto del mundo.

Sí, hubo un bloqueo, más o menos, pero todo fue un poco falso. Los principales grandes almacenes cerraron, los santuarios y parques fueron acordonados, y la mayoría, aunque no todos, las cadenas de cafeterías, cafeterías y restaurantes cerraron o se convirtieron en comida para llevar. Pero el bullicioso y estrecho shotengai (centros comerciales locales) que conducen a las estaciones, y a través del cual la mayoría de las personas caminarán al menos una vez al día, siguió siendo tan bullicioso como siempre, lo que hizo una burla de los intentos oficiales de alentar el distanciamiento social a través del Enfoque ‘Tres C’ (evite espacios cerrados, lugares llenos de gente y contacto cercano).

¿Entonces qué pasó en Japón? La revista Time enumera algunas de las teorías más destacadas, así como algunas de las más locas. Se afirma que un contacto de respuesta rápida y un sistema de rastreo han estado en funcionamiento en Japón, aunque no vi ni escuché ninguna evidencia de ello. Con casi nadie realmente probado y sin grupos de brotes significativos del virus, también se pregunta a quién estaban rastreando y rastreando.

Otras teorías para el éxito de Japón incluyen la condición de salud generalmente superior de los japoneses, particularmente sus niveles extremadamente bajos de obesidad, su mejor higiene, costumbres sociales más bien castas (sin abrazos ni besos), vacunas contra la gripe obligatorias, la cultura del uso de máscaras e incluso La idea de que el idioma japonés, con su profusión de consonantes duras en lugar de sonidos sibilantes, emite menos gotas potencialmente infectadas, lo que salva vidas.

Otra posibilidad es que el incidente del crucero Diamond Princess advirtió con anticipación sobre la enfermedad y llevó a los japoneses a hacer pequeños pero quizás importantes ajustes en el estilo de vida, lo que puede haber demostrado ser efectivo para mantener a raya al virus en una etapa temprana importante. También se teoriza que la versión asiática de Covid-19 nunca fue tan fuerte como la que se enfrentaba en Europa occidental.

También puede ser que las cifras sean simplemente engañosas, hasta el punto de inutilidad. Con tan pocas pruebas llevadas a cabo, podría ser que Japón subestimó su número de casos, aunque es posible que haya registrado con mayor precisión el número de muertes definitivas de Covid-19. Quizás millones de japoneses contrajeron el virus, con síntomas leves o sin síntomas, y simplemente se recuperaron. ¿Quién sabe?

Como Japón no tiene los tabloides voraces de Gran Bretaña, desesperados por aterrorizar al público con cifras de muertes y cifras de casos salvajes y a menudo muy dudosas, hubo menos apetito por exageraciones imprudentes. Esto ayudó a calmar los nervios y pudo haber impedido que los políticos tomaran medidas excesivas.

Sin embargo, todo esto es una conjetura, y aunque puede haber algo de verdad en algunas de estas teorías, la pregunta si la razón por la que Japón sufrió menos es esencialmente: ninguna de las anteriores.

La naturaleza hará lo que hará, y no hay mucho que podamos hacer al respecto. Los japoneses lo saben mejor que nadie.

AEV/Philip Patrick


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