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EL futuro próximo: La biorevolución con innovaciones que transforman las economías, las sociedades y nuestras vidas

Un amplio estudio elaborado por los siguientes especialistas:  Michael Chui , Matthias Ever, James Manyika, Alice Zheng y Travers Nisbet de McKinsey & Company, Inc. que es una consultora estratégica global que se focaliza en resolver problemas concernientes a la administración estratégica, expresa la fuerte influencia  y la velocidad de avance  de la ciencia biológica que podrían transformar las economías y las sociedades.

Según un breve resumen del estudio, “la confluencia de avances en la ciencia biológica y el desarrollo acelerado de la informática, la automatización y la inteligencia artificial está impulsando una nueva ola de innovación. Esta Bio Revolución podría tener un impacto significativo en las economías y nuestras vidas, desde la salud y la agricultura hasta los bienes de consumo, y la energía y los materiales”.

Mas adelantes los siguientes párrafos son parte del contenido del estudio de McKinsey & Company:

  • Algunas innovaciones conllevan profundos riesgos arraigados en la naturaleza autosustentable, autorreplicante e interconectada de la biología que defiende un debate serio y sostenido sobre cómo debe proceder esta revolución. Los accidentes pueden tener consecuencias importantes, y, especialmente si se usan de manera poco ética o maliciosa, manipular la biología podría convertirse en una caja de Pandora que, una vez abierta, desata daños duraderos para la salud de los humanos, los ecosistemas o ambos. Los riesgos son particularmente graves porque muchos de los materiales y herramientas son relativamente baratos y accesibles. Además, abordar estos riesgos se complica por la multiplicidad de sistemas de valores jurisdiccionales y culturales, lo que dificulta la colaboración y coordinación entre países.
  • Sin embargo, las nuevas aplicaciones biológicas ya están mejorando nuestra respuesta a los desafíos mundiales, incluidos el cambio climático y las pandemias. Las respuestas globales al nuevo coronavirus (SARS-CoV-2) ilustraron avances sustanciales en la ciencia biológica en los últimos años. La velocidad con la que los científicos secuenciaron el genoma del virus —semanas en lugar de meses— fue testigo del nuevo mundo de la biología descrito en esta investigación. Sin embargo, la secuencia es solo el comienzo: las innovaciones biológicas están permitiendo la rápida introducción de ensayos clínicos de vacunas, la búsqueda de terapias efectivas y una investigación profunda de los orígenes y los patrones de transmisión del virus.
  • El alcance potencial y la escala del impacto (directo e indirecto) de las innovaciones biológicas parecen muy sustanciales. Tanto como el 60 por ciento de los aportes físicos a la economía global podrían producirse biológicamente. Alrededor de un tercio de estos insumos son materiales biológicos (como la madera). Los dos tercios restantes no son materiales biológicos, pero podrían, en principio, producirse mediante procesos biológicos innovadores (por ejemplo, bioplásticos).
  • Ya se puede ver una cartera de aproximadamente 400 casos de uso, casi todos científicamente factibles hoy en día. Estas aplicaciones por sí solas podrían tener un impacto económico directo de hasta $ 4 billones al año durante los próximos diez a 20 años. Más de la mitad de este impacto directo podría estar fuera de la salud humana en ámbitos como la agricultura y la alimentación, los productos y servicios de consumo, y la producción de materiales y energía. Teniendo en cuenta los posibles efectos secundarios, las nuevas aplicaciones aún por surgir y los avances científicos adicionales, todo el potencial podría ser mucho mayor.

El estudio aborda también los siguientes temas:

  1. La innovación biológica abarca cuatro áreas esenciales.
  2. Las nuevas capacidades biológicas podrían generar cambios significativos en las economías y las sociedades.
  3. La cartera de aplicaciones de hoy es una fracción de los impactos de largo alcance que se esperan en el futuro
  4. La innovación biológica tiene riesgos profundos y únicos.
  5. En el camino hacia la adopción, la ciencia es solo el punto de partida
  6. Lograr un equilibrio que permita capturar el potencial mientras se gestionan los riesgos.

 

AEV/ McKinsey & Company

 


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