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El paciente cero de coronavirus en el mundo: se infectó en un laboratorio de Wuhan, China

Al menos dos informes de la embajada de EE. UU. destacan esta versión. En el lugar se hacían investigaciones sobre coronavirus y SARS con murciélagos.Uno de los expertos trabaja en el laboratorio P4 en Wuhan, capital de la provincia china de Hubei, el 23 de febrero de 2017.

El diario The Washington Post informó esta semana, citando innumerables cables y documentos, que funcionarios de la embajada de EE. UU. en Pekín advirtieron en enero de 2018 sobre las medidas inadecuadas tomadas en el laboratorio de Wuhan, en las que científicos habrían realizado investigaciones riesgosas sobre el coronavirus de los murciélagos y dónde pudo aparecer el “paciente cero”.

“Los cables (diplomáticos) han alimentado las discusiones dentro del gobierno de EE. UU. sobre si este u otro laboratorio de Wuhan fue la fuente del virus, a pesar de que aún no han surgido pruebas concluyentes”, señala el periódico.

La publicación sostiene que, entre enero y marzo, científicos estadounidenses visitaron el Instituto de Virología de Wuhan, que tres años antes se había convertido en el primer laboratorio de China en lograr el más alto nivel de seguridad internacional en investigación biológica.

Pero dichos recorridos dispararon las alarmas de los funcionarios de EE. UU., quienes enviaron dos cables diplomáticos clasificados como “sensibles” en los que advertían las debilidades en la seguridad y manejo del mencionado laboratorio, pidiendo más atención a los experimentos en el sitio se realizaban.

El primer cable, de acuerdo con el periódico, alertaba sobre el riesgo de una nueva pandemia similar al SARS debido al trabajo realizado en el laboratorio sobre coronavirus de murciélagos, además de su posible transmisión en humanos.

“Durante las interacciones con los científicos en el laboratorio WIV (laboratorio del Instituto de Virología de Wuhan) notaron que el nuevo laboratorio tiene una grave escasez de técnicos e investigadores debidamente capacitados necesarios para operar este laboratorio de alta contención de manera segura”, indica uno de los cables, fechado el 19 de enero de 2018.

El mismo fue redactado por dos funcionarios de las secciones de medio ambiente, ciencia y salud de la embajada en China que se reunieron con los científicos chinos.

Aunque los reportes sugerían apoyo por parte de Estados Unidos al laboratorio de Wuhan, debido a la importancia de la investigación, pero también por su peligrosidad, no se conoce exactamente qué tipo de respaldo brindó el gobierno estadounidense.

El Post también detalla que en noviembre de 2017, el jefe del proyecto de investigación, Shi Zhengli, había determinado que los murciélagos de herradura chinos, recogidos de una cueva de la provincia de Yunan, probablemente eran de la misma población que dio vida al coronavirus del SARS en 2003.

El gobierno de China ha rechazado categóricamente las versiones según las cuales el brote del nuevo coronavirus (SARS-COV-2) haya salido del laboratorio de Wuhan. La cancillería de ese país se basa en versiones de la Organización Mundial de la Salud (OMS) de que, por el momento, no hay evidencia de que el coronavirus provenga de un laboratorio.

Hace unos días, el secretario de Estado, Mike Pompeo, señaló que el gobierno está trabajando fuertemente para determinar los orígenes del COVID-19, y que solo saben, por el momento, que surgió en Wuhan en un mercado que está cercano al mencionado laboratorio. El miércoles, el presidente de Estados Unidos, Donald Trump dijo que “cada vez escuchamos más la historia (…) estamos haciendo un examen muy completo de esta horrible situación”.

A inicios del brote en ese país, cuando había pocos casos en algunos estados, la Casa Blanca ordenó investigaciones científicas sobre los orígenes del virus en vista de algunos rumores difundidos en la Internet.

AEV/TRL


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