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Hay algo más en el Coronavirus: ¿Son dos cepas y hay una más mortal?

En base a análisis científicos de Universidad de Reading y dice Ravinder Kanda de la Universidad Oxford Brookes en el Reino Unido,  hay dos cepas del nuevo coronavirus que se están extendiendo por todo el mundo, según un análisis de 103 casos. Pero la Organización Mundial de la Salud insiste en que “no hay evidencia de que el virus haya estado cambiando”. Entonces, ¿cuántas cepas hay y por qué es importante?

Los virus siempre están mutando, especialmente los virus de ARN como este, el coronavirus SARS-CoV-2. Cuando una persona está infectada con el coronavirus, se replica en su tracto respiratorio. Cada vez que ocurre, se producen alrededor de media docena de mutaciones genéticas, dice Ian Jones de la Universidad de Reading, Reino Unido.

Cuando Xiaolu Tang de la Universidad de Pekín en Beijing y sus colegas estudiaron el genoma viral tomado de 103 casos, encontraron mutaciones comunes en dos lugares del genoma. El equipo identificó dos tipos de virus en función de las diferencias en el genoma en estas dos regiones: 72 se consideraron como “tipo L” y 29 se clasificaron como “tipo S”.

 

 

Un análisis separado realizado por el equipo sugiere que el tipo L se derivó del tipo S anterior. Es probable que la primera cepa haya surgido cuando el virus saltó de los animales a los humanos. El segundo surgió poco después de eso, dice el equipo. Ambos están involucrados en el brote global actual. El hecho de que el tipo L es más frecuente sugiere que es “más agresivo” que el tipo S, dice el equipo.

“Parece haber dos cepas diferentes”, dice Ravinder Kanda de la Universidad Oxford Brookes en el Reino Unido. “[El tipo L] podría ser más agresivo en la transmisión de sí mismo, pero aún no tenemos idea de cómo estos cambios genéticos subyacentes se relacionarán con la gravedad de la enfermedad”, dice ella.

“Creo que es un hecho que hay dos cepas”, dice Erik Volz en el Imperial College de Londres. “Es normal que los virus experimenten evolución cuando se transmiten a un nuevo host”.

Es vital saber cuántas cepas del virus existen. En todo el mundo, varios grupos están trabajando en una vacuna contra el virus. Cualquier vacuna necesitará enfocarse en las características que se encuentran en ambas cepas del virus para que sea efectiva.

Las diferencias entre las dos cepas identificadas son pequeñas. De hecho, no pueden considerarse realmente como “cepas” separadas, dice Jones. Y muchas de las diferencias genéticas no afectarán la producción de proteínas, por lo que no cambiarán la forma en que funciona el virus o los síntomas que causa, dice. Uno no es más mortal que el otro.

“En todos los términos prácticos, el virus es como era cuando surgió originalmente”, dice Jones. “No hay evidencia de que esté empeorando”. El sentimiento es repetido por la Organización Mundial de la Salud. El estudio realizado por Tang y sus colegas solo sugiere que existe cierta diversidad genética del virus, no significa que esté cambiando, dijo un representante a New Scientist .

Pero no podemos decir con certeza. El estudio solo representa 103 casos. Una base de datos en línea más grande ha recopilado los resultados de la secuencia de 166 casos. Ambos representan una caída en el océano de los casi 100,000 casos reportados oficialmente.

Jones dice que podemos esperar que surjan más cepas. Los epidemiólogos generalmente están de acuerdo en que, una vez que una persona está infectada con el coronavirus, es poco probable que se infecte nuevamente, a menos que el virus mute para permitirle vencer las defensas del sistema inmune.

Esta “presión de selección” podría conducir al brote de una nueva cepa, dice Jones. Este es el caso de la gripe estacional: cada año surgen nuevas variantes que pueden infectar a las personas, ya sea que hayan tenido o no gripe en el pasado.

Podríamos ver emerger el mismo patrón para el nuevo coronavirus en los próximos años, dice Jones. “No veo que se vaya pronto”.

 

AEV/Referencia revista: National Science Review . DOI: 10.1093 / nsr / nwaa036. Read more: https://www.newscientist.com/article/2236544-coronavirus-are-there-two-strains-and-is-one-more-deadly/#ixzz6RBJ52SSr


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