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Inmensos desafíos en la mayoría de los países para contener el circulo vicioso de la desigualdad producto de la pandemia de Covid-19

Un reciente estudio realizado por especialistas del FMI ha profundizado en la agudización de la desigualdad en la mayoría de los países que están enfrentando el COVID-19.  La conclusión principal del análisis reza que: “La pandemia de COVID-19 está agudizando el círculo vicioso de la desigualdad. Para romper esta pauta y dar a todos una oportunidad justa de prosperar, los gobiernos tienen que mejorar el acceso a los servicios públicos básicos —como la atención sanitaria (incluida la vacunación) y la educación— y fortalecer las políticas redistributivas”. La recomendación del estudio sugiere que “para la mayoría de los países, esto exigiría obtener ingresos adicionales y mejorar la eficiencia del gasto. Estas reformas deben complementarse con la mejora de la transparencia y la rendición de cuentas, que puede ayudar a mejorar la confianza general en el gobierno y contribuir a aumentar la cohesión en las sociedades”.

Además, la COVID-19 también está aumentando las desigualdades. Un ejemplo es la educación de los niños. Según el análisis del FMI los cierres generalizados de escuelas, las pérdidas educativas en 2020 corresponden a una cuarta parte del curso escolar en las economías avanzadas y al doble en las economías de mercados emergentes y en desarrollo. Los niños de familias más pobres se han visto afectados de forma desproporcionada, Además, los grupos más vulnerables son los que se han visto afectados con mayor dureza por la pandemia. La pérdida de empleo entre los trabajadores con menores cualificaciones y más jóvenes ha sido mayor que entre quienes tienen trabajos con mayores cualificaciones. De igual forma, los grupos étnicos desfavorecidos y los trabajadores del sector informal se han visto afectados con mayor dureza. Y las mujeres, que suelen estar sobrerrepresentadas en los sectores más afectados por la COVID-19, como la hostelería y el comercio minorista, se han visto especialmente afectadas por la pandemia, sobre todo en países más pobres.

La sugerencia del estudio es la necesaria aplicación de política con un enfoque “enfoque integral”. “Para romper el ciclo de la desigualdad son necesarias políticas predistributivas y redistributivas. Con las primeras, los gobiernos aseguran el acceso a servicios públicos básicos y a empleos de calidad, lo que hace posible reducir la desigualdad de ingresos antes de la redistribución del gobierno mediante impuestos y transferencias. La inversión en educación, atención sanitaria y desarrollo de la primera infancia puede tener un gran efecto en la mejora del acceso a esos servicios y, así, a oportunidades de por vida. Si los gobiernos aumentaran el gasto en educación, por ejemplo, un 1% del PIB, podrían reducir la brecha en las tasas de matriculación entre las familias más ricas y las más pobres en casi una tercera parte. Además de aumentar el gasto, todos los gobiernos deben centrarse en reducir las ineficiencias en el gasto, que son considerables, sobre todo en países más pobres”.

La sugerencia de los analistas del FMI se dirige a que las políticas para combatir la pobreza y la desigualdad deben estar estrechamente coordinadas, es decir, estas políticas deben integrarse en los “marcos fiscales a mediano plazo” y complementarse con medidas que fortalezcan la transparencia y la rendición de cuentas. También se necesitan mejoras importantes en la eficiencia del gasto. La experiencia de pandemias anteriores muestra que es mucho lo que está en juego, porque la confianza en el gobierno puede deteriorarse con rapidez y contribuir al aumento de la polarización. Las medidas firmes de los gobiernos para prestar los servicios necesarios y fomentar el crecimiento inclusivo pueden contrarrestar esta tendencia y contribuir a mejorar la cohesión social.

AEV/ fuente-tomado de: https://blogs.imf.org/2021/04/01/giving-everyone-a-fair-shot/


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