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La guerra comercial y la pandemia covid-19 ha afectado las cadenas globales de suministros entre EE. UU y China y la tendencia tiende a profundizarse

Aunque el impacto del coronavirus en las redes de suministro podría cambiar el juego comercial mundial, se esta notando un impacto temprano de la guerra comercial en las dos economías más grandes del mundo y el futuro del comercio global. Paradójicamente, los resultados son en gran medida lo contrario de lo que la Casa Blanca ha estado contando. Los aranceles no han producido una mejora real en la balanza comercial subyacente de los Estados Unidos, mientras que el superávit comercial de China ha aumentado y sus mercados de exportación se han diversificado.

Esta conclusión forma parte del estudio de este mes julio 26 del 2020 realizado por Enterprise Bridge USA, agencia privada que proporcionar un puente de comunicación entre individuos, empresas y público y privado en EE. UU

El análisis recién publicado expresa que “en general las importaciones de mercancías de los EE. UU. se contrajeron en $ 44.3 mil millones en 2019 en comparación con 2018. Una fuerte caída en las importaciones de China impulsó la disminución, con aranceles vigentes sobre unos $ 370 mil millones en productos chinos con destino a los Estados Unidos. Las importaciones estadounidenses desde China cayeron en 87.300 millones de dólares interanuales. Esta es la mayor disminución anual de las importaciones estadounidenses de cualquier socio comercial, excluyendo el año de la crisis financiera de 2009.

En cualquier caso, una caída en las importaciones de China solo reduce la dependencia de los EE. UU. En China si las empresas logran encontrar sustitutos viables. Pero el año pasado, Estados Unidos no pudo satisfacer completamente la necesidad de alternativas a la mercancía china. El fuerte crecimiento general del PIB en 2019 sugiere que las importaciones totales probablemente habrían aumentado sin aranceles.

A corto plazo, es más probable que otros países que ya fabrican productos afectados por los aranceles estadounidenses a China se beneficien. En lugar de comprar a China, las compañías estadounidenses buscan comprar productos similares de países que no se ven afectados por los aranceles. En Asia, el ganador indiscutible es Vietnam, cuyas exportaciones a los Estados Unidos aumentaron en un 35 por ciento, o $ 17.5 mil millones. Otro destacado, Taiwán, utilizó su ventaja comparativa de larga data en componentes de hardware para beneficiarse de la desviación del comercio.

Europa y México llenaron gran parte de la brecha, ya que las importaciones estadounidenses de estas economías aumentaron en $ 31.2 mil millones y $ 11.6 mil millones, respectivamente. También cabe destacar que las importaciones procedentes de Venezuela y Oriente Medio se desplomaron como resultado de las sanciones de Estados Unidos y el aumento de la autosuficiencia energética.

Por el lado de las exportaciones, Estados Unidos se vio afectado por una demanda deprimida debido a los aranceles de represalia impuestos por China y otros en respuesta a los aranceles estadounidenses sobre el acero y el aluminio. En lugar de aumentar la competitividad de los productores estadounidenses, los aranceles condujeron a una disminución neta de $ 23.1 mil millones en exportaciones.

Además, a pesar de la visión de Trump de un “auge de cuello azul”, la manufactura doméstica de EE. UU. No recogió la holgura. En cambio, el índice de producción industrial experimentó una disminución interanual por primera vez desde 2015 en respuesta a las interrupciones de la cadena de suministro y los aumentos de los costos de producción inducidos por aranceles. Esto produjo una pérdida general de bienestar en forma de consumo perdido debido a los precios más altos para los minoristas y los hogares, lo que contradice la persistente afirmación del presidente de que China paga los aranceles.

IMPACTOS FUTUROS DE LA CADENA DE SUMINISTRO EN TRES ETAPAS

En 2019, la participación de los Estados Unidos en las importaciones y exportaciones chinas cayó a un mínimo de veintisiete años. Muchos observadores coinciden en que las tensiones comerciales entre Estados Unidos y China han hecho que cierto grado de desacoplamiento sea casi inevitable. La pandemia solo se suma a esa probabilidad. El erosivo acuerdo comercial de la fase uno, incluso si se cumple milagrosamente, haría poco para revertir eso. Pero si bien los gobiernos pueden impulsar el desacoplamiento, los resultados finalmente se reducirán a las decisiones comerciales que toman las empresas. El impacto de estas decisiones en las cadenas de suministro mundiales tardará años en materializarse por completo, de maneras potencialmente inesperadas.

A corto plazo, los fabricantes continuarán desviando el comercio y buscando soluciones temporales para evadir aranceles, como el transbordo y el ajuste de proveedores. A mediano plazo, los fabricantes aumentarán la producción y reasignarán personal en instalaciones preexistentes. Solo a largo plazo puede tener lugar un desacoplamiento significativo, dados los grandes costos iniciales y la planificación previa necesaria.

La incertidumbre en el entorno político debido a la relación cada vez más inestable entre EE. UU. Y China complica las decisiones importantes de inversión, y la pandemia solo agrava este riesgo. Pero el principio que sustenta las cadenas de suministro basadas en la ventaja comparativa, la capacidad de un país para producir ciertos bienes y servicios de manera más eficiente y económica que sus competidores, sigue siendo poderoso. Esto fomenta la producción de productos altamente calificados en las economías desarrolladas, y actividades de ensamblaje más intensivas en mano de obra que tienen lugar en países con salarios más bajos. Los aranceles protectores van en contra de este principio de libre mercado al cambiar los incentivos hacia objetivos políticos más que comerciales.

En verdad, el dominio de China en la manufactura global ha ido disminuyendo gradualmente desde su punto máximo en 2015, debido a los cambios estructurales en la economía china , como su continua graduación de la manufactura de baja calificación como la ropa y los textiles, la disminución del papel de China como ubicación para el ensamblaje final y reequilibrio hacia el consumo y los servicios, que son menos intensivos en comercio que la inversión de capital. La guerra comercial y los cambios en la cadena de suministro inducidos por una pandemia solo aceleran aún más estas tendencias.

AEV/Editor/ Patricia De Valdenebro


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