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La India marca un importante hito de inmunidad colectiva en el covid-19 con 3 millones de infecciones

Las cifras son sorprendentemente altas en toda la India: casi el 30% de los 16 millones de habitantes de la capital, Nueva Delhi, han tenido el coronavirus; en la ciudad occidental de Pune, más del 50% lo ha tenido en algunos de los barrios más densamente poblados. En los barrios marginales del centro financiero de Mumbai, casi el 60% muestra evidencia de infección y recuperación.

Estos resultados de una serie de encuestas serológicas recientes muestran niveles de exposición más altos que los que se han visto en cualquier otro lugar del mundo y confirman lo que la mayoría de los expertos sospechaban desde hace tiempo: el brote de India, el tercero más grande del mundo con más de 3 millones de casos confirmados, es mucho más grande de lo que muestran los números oficiales.

Pero los datos también sugieren algo más sorprendente: es posible que suficientes personas ya hayan desarrollado resistencia al coronavirus en algunos lugares como para causar una desaceleración en la propagación. Es posible que en algunas comunidades se haya logrado la inmunidad colectiva.

La idea de la inmunidad colectiva, cuando una población suficiente tiene resistencia a un patógeno para obstaculizar una mayor propagación, a través de una infección natural en lugar de la vacunación es controvertida, y no solo por las bajas que crearía tal estrategia. Aún quedan preguntas sobre cuánto duran los anticuerpos y si puede ocurrir una reinfección o reactivación del virus después de que se desvanecen.

A diferencia de Suecia, que adoptó un enfoque de laissez-faire que, según algunos, equivalía a un intento de crear inmunidad colectiva, el fenómeno parece haber ocurrido en la India sin saberlo. El país llevó a cabo un cierre estricto en mayo, pero las condiciones de vida de los pobres urbanos que a menudo residen en barrios marginales densamente poblados pueden haber demostrado ser un entorno demasiado ideal para la propagación del virus.

La evidencia de esta hipótesis proviene de una desaceleración reciente en nuevos casos en las áreas encuestadas. Las nuevas infecciones en los barrios marginales de Mumbai se han reducido a un mínimo incluso cuando los residentes salen de sus chozas y viviendas para tratar de reanudar su vida normal. Los nuevos casos de Delhi también han caído desde su punto máximo, aunque hay indicios de que la ciudad confía demasiado en las pruebas rápidas de antígenos que arrojan un alto nivel de falsos negativos. Aun así, los hospitales de la ciudad que rechazaban a los pacientes por falta de camas en junio ahora reportan muchas vacantes.

A pesar de esto, la desaceleración del crecimiento de la infección en las ciudades solo ha sido superada por una aceleración de la propagación en su vasto interior rural, donde la falta de atención médica solo intensificará el sufrimiento. Con inmunidad colectiva o no, India no está ni cerca del final de su dolorosa batalla contra el coronavirus

La epidemia de India es una de las de más rápido crecimiento en el mundo, con más de 65.000 nuevas infecciones que se reportan cada día, más alta que la de Estados Unidos y Brasil, los dos países más afectados. Las infecciones por Covid-19 en la nación del sur de Asia de 1.300 millones de personas crecieron aproximadamente un 10% la semana pasada según los datos del este sábado. Pakistán, vecino y rival nuclear, tiene 292.174 casos, incluidas 6.231 muertes. Sus casos aumentaron en un 1% durante el mismo período, mostró el rastreador.

El gobierno del primer ministro Narendra Modi se enfrenta a un desafío cada vez mayor para controlar la enfermedad, que se está trasladando de las grandes ciudades como Mumbai y Nueva Delhi a los poblados de India donde la infraestructura médica es más débil. La creciente dependencia de la nación en una prueba menos sensible y una compilación irregular de estadísticas de muerte amenaza con oscurecer la verdadera imagen del brote.

AEV/Bloomberg


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