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La necesidad de crear capacidades sanitarias crecientes a la velocidad del rayo para contener el COVID-19

Por Matt Craven

Desde la explosión de COVID-19, la mayoría de los países han implementado medidas de salud pública para “aplanar la curva” y aceptar el retroceso económico concomitante. Pero hay otro número que todos deberían observar ahora: la capacidad en los hospitales para brindar cuidados críticos en unidades de cuidados intensivos (UCI) con ventiladores. Es la métrica la que indica si los sistemas hospitalarios se verán desbordados.

Desde la explosión de COVID-19, la mayoría de los países han implementado medidas de salud pública para “aplanar la curva” y aceptar el retroceso económico concomitante. Si bien se puede debatir la efectividad de los diferentes enfoques, estos han sido esenciales para controlar el crecimiento de la pandemia.

El aumento sin precedentes del desempleo en los Estados Unidos en los últimos días también presagia el sufrimiento humano derivado de la crisis económica. Como notamos a principios de este mes, el virus podría retrasar la economía global de $ 1 billón a 1.5 billones solo en el segundo trimestre de 2020. En los Estados Unidos, cada cuatro semanas de cierre podría hacer que la economía retroceda alrededor de $ 200 mil millones en PIB. 1 En particular, quienes trabajan en las industrias de viajes, restaurantes y transporte están en riesgo, al igual que un gran porcentaje de hogares en todo el mundo. Incluso en economías avanzadas como Estados Unidos, el 25 por ciento de los hogares vive de un sueldo a otro, y el 40 por ciento de los estadounidenses no puede cubrir un gasto inesperado de $ 400 sin pedir prestado.

La carrera ahora está en marcha para aumentar la capacidad de cuidados críticos. Ampliar la capacidad del sistema de salud es vital para salvar vidas, ya que un sistema de salud abrumado resulta en un aumento material en la tasa de mortalidad y puede retrasar nuestro retorno a la normalidad (Anexo 1).

Para salvaguardar nuestras vidas, la capacidad de atención crítica debe aumentarse en semanas, no en meses. Si bien algunos países y regiones pueden tener más capacidad que otros, todos necesitan más. Casi no importa el costo, ya que cada mes los sistemas de salud son más rápidos que el pico de pacientes que requieren cuidados críticos, salvamos vidas y un billón de dólares en PIB.

¿Cuánto deberíamos aumentar la capacidad?  Depende del punto de partida de cada país, pero en la mayoría de los casos es de cuatro a cinco veces. Este aumento es posible; y es parte del enfoque de la respuesta de salud en todo el mundo. Pero sugerimos encarecidamente a los líderes de atención médica que pongan esta oración en la parte superior de la bandeja de entrada proverbial de ellos y sus colegas: comience a observar la capacidad de atención crítica.

A continuación, describimos la necesidad y las posibles acciones para aumentar la capacidad de atención crítica.

Creciente capacidad sanitaria a la velocidad del rayo

La capacidad de atención crítica refleja las UCI, los suministros hospitalarios necesarios, las unidades de ventilación para pacientes, más una fuerza laboral capacitada que tiene lo que necesita para hacer su trabajo. Si bien algunos de los siguientes ya están en movimiento, es probable que los líderes quieran considerar las siguientes acciones, tomadas en conjunto:

•         Cesar toda la atención que no sea de emergencia en los hospitales y otros sitios de atención, lo que liberaría hasta un 30 por ciento de la capacidad de la cama, la capacidad del cuidador y una parte de la capacidad del ventilador y del equipo de protección personal (PPE) casi de inmediato. Muchos países del mundo ya lo han hecho.

•         Aumente los suministros críticos, como PPE, ventiladores, para mantener las instalaciones actuales totalmente funcionales y proteger a los trabajadores de la salud. Consulte el Anexo 2 a continuación para ver las acciones que podemos implementar ahora que podrían expandir los suministros disponibles en seis a ocho semanas.

•         Capacitacion al personal de primera línea adicional (por ejemplo, enfermeras capacitadas en cuidado de ventiladores mecánicos) para brindar expansión de capacidad. Se han desarrollado planes de estudio para mejorar las habilidades de los trabajadores de la salud en cuestión de días en Asia e Italia. Es posible que los proveedores de atención médica independientes de todos los países deseen implementar planes similares para aumentar el número de trabajadores.

•         Construir a partir de la capacidad hospitalaria alternativa (por ejemplo, hospitales de campaña, convertir instalaciones ambulatorias / ambulatorias en agudas, convertir instalaciones que no son de atención médica en agudas: hoteles, dormitorios). Los hospitales improvisados se construyeron en cuestión de semanas en China a principios de este año, ya que se ocuparon del mayor aumento de pacientes. Con la asistencia del Cuerpo de Ingenieros del Ejército de los Estados Unidos, FEMA, y la movilización de los militares, a un ritmo de guerra, es probable que los Estados Unidos puedan construir la capacidad de cama requerida en olas en seis semanas. Estas no serían instalaciones que en cualquier momento regular se considerarían hospitales, pero podrían satisfacer las necesidades de la población afectada en extremo.

•         Activar la capacidad de atención médica estratégica dentro de los sistemas de atención médica militares u otros sistemas de salud de defensa en todo el mundo.

•         Acelere la aprobación de los tratamientos, así como la ampliación de la fabricación y distribución de los tratamientos que reducen la gravedad o la duración de los requisitos de cuidados críticos, lo que reduce la duración de la estadía.

AEV/ McKinsey_Website


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