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La tasa de letalidad del coronavirus se triplica en la mayoría de los condados de personas afroamericanos en EE.UU

Es cada vez más claro que los estadounidenses negros están muriendo a tasas alarmantemente altas de Covid-19. Pero a falta de estadísticas nacionales, el panorama sigue siendo incompleto. Los datos poco sistemáticos que salen de ciudades y Estados han mostrado tasas de mortalidad desproporcionadas entre los afroamericanos, con un análisis de las cifras proporcionadas por el estado por el Laboratorio de Investigación APM que sitúa la tasa de mortalidad negra en 2.6 veces más alta que la de los blancos.

Una mirada a los datos de todo el país agrega otra estadística preocupante a la creciente evidencia de que el virus está devastando las comunidades negras. Los condados con la mayor proporción de residentes negros también están viendo las tasas de mortalidad más altas. Cuanto mayor sea la proporción de residentes negros, peor serán los resultados de salud.

En lugares donde los afroamericanos superan el 13.4% de la población, la proporción que componen de los EE. UU., La tasa de mortalidad es aproximadamente el doble del promedio nacional, encontró un análisis de los datos de la Universidad Johns Hopkins y la Oficina del Censo de Bloomberg News En la mayoría de los condados negros, las muertes por coronavirus son más del triple. Las disparidades solo han aumentado a medida que el número de muertos ha aumentado a más de 70,000 en las últimas 10 semanas.

Este análisis solo puede inferir la letalidad del virus entre los afroamericanos. En este conjunto de datos, que cubre todas las muertes del 23 de marzo al 8 de mayo, se desconoce la raza de las personas que mueren en condados con una gran proporción de residentes negros.

Se necesita una comprensión sólida de quién está en mayor riesgo por el virus para desplegar mejor los escasos recursos donde pueden tener el mayor efecto en detener la propagación del virus y salvar vidas.

El presidente Donald Trump en abril dijo que los resultados raciales a nivel federal llegarían en “probablemente dos o tres días”. Los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid luego retrasaron ese plazo hasta “principios de mayo”. La administración Trump dijo que los hallazgos iniciales sugieren que se necesitan más pruebas en vecindarios negros, y que ya se están llevando a cabo iniciativas en puntos críticos como Detroit y Nueva Orleans.

Si bien algunas ciudades, condados y estados han desglosado casos y muertes por raza, esa información a menudo tiene lagunas. Entre los 50 estados y Washington, D.C., solo 28 tenían desgloses raciales tanto para casos confirmados como para muertes. En seis de esos estados, la raza era desconocida en el 30% o más de los casos reportados.

De los 22 estados restantes y Washington, D.C., la tasa de mortalidad de los residentes negros supera su participación en la población, en algunos casos en más del doble.

Nota: Los datos no están disponibles para todos los estados. No se muestran los estados que han publicado datos raciales, pero informaron que la raza era desconocida en al menos el 30% de los casos. Para los estados restantes, los porcentajes calculados incluyen casos que no informaron sobre la raza.

Existen múltiples teorías sobre los dispares resultados de salud racial. Los estadounidenses negros tienen aproximadamente un 30% más de probabilidades que los estadounidenses blancos de tener afecciones de salud que exacerban los efectos del virus, como la hipertensión y la diabetes, según un reciente informe de McKinsey. Las personas de color también se enfrentan a prejuicios de los proveedores de atención médica y tienen menos probabilidades de tener un seguro de salud.

Las minorías en los EE. UU. Pueden haber debilitado el sistema inmunitario debido a un fenómeno llamado “meteorización”, dijo Arline Geronimus, profesora de salud pública en la Universidad de Michigan. El estrés de la pobreza, el crimen, las condiciones de vida abarrotadas, el insomnio y otros factores tienen un costo. En algunos casos, una persona de 40 años tendrá el sistema inmunológico de una persona de 60 años, dijo Geronimus. Incluso las personas sin diabetes o enfermedad cardíaca son más vulnerables a las enfermedades.

Los trabajadores negros también están sobrerrepresentados en servicios esenciales de alto contacto que aún se presentan para el servicio. Solo el 19.7% de los trabajadores negros pueden trabajar desde casa, en comparación con el 29.9% de los trabajadores blancos. Esos factores pueden ayudar a explicar otra tendencia: al principio de la pandemia, las muertes se distribuyeron de manera más equitativa en todo el país, independientemente de la composición racial. Sin embargo, a medida que pasó el tiempo, las muertes en los condados con una mayor proporción de residentes negros continúan aumentando.

“Esto es algo que no va a desaparecer”, dijo Greg Millett, director de políticas públicas de amFar, la Fundación para la Investigación del SIDA. La semana pasada, la organización publicó un estudio que descubrió que, a partir del 24 de marzo, el número absoluto de muertes en condados desproporcionadamente negros excedía el de aquellos en otros lugares.

AEV/Bloomberg


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