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La pandemia Covid-19 ha podido despejar los cielos y las ciudades, pero no está desacelerando el calentamiento global

Según la previsión de la AIE, la demanda mundial de energía caerá un 6%, siete veces la disminución observada después de la crisis financiera mundial de 2008. En términos absolutos, la caída no tiene precedentes: el equivalente a perder toda la demanda de energía de la India durante un año.  Leer articulo completo: https://www.bloomberg.com/graphics/2020-how-coronavirus-impacts-climate-change/?cmpid=BBD050820_WKND&utm_medium=email&utm_source=newsletter&utm_term=200508&utm_campaign=weekendreading

Sin embargo, los cielos en las ciudades contaminadas tardaron semanas, no años, en despejarse a medida que disminuían las emisiones. La gente de las ciudades de la India, ahogadas por el smog, compartió fotos del Himalaya repentinamente visible, que había sido oscurecido por la contaminación.

Los satélites y sensores utilizados anteriormente para monitorear el cambio climático se han vuelto esenciales para rastrear y comprender los cambios repentinos en el entorno más inmediato de la tierra. En las ciudades, el efecto de miles de millones de humanos detenidos se ha hecho evidente en la corteza terrestre. Los movimientos de la actividad humana cotidiana crean innumerables pequeñas vibraciones en el suelo. Los sismómetros cercanos o dentro de áreas urbanas han registrado reducciones en el movimiento.

De alguna manera, los bloqueos emprendidos para detener a Covid-19 nos han llevado rápidamente a un futuro improbable. Hace solo unos meses, se habría considerado imposible cerrar fábricas contaminantes prácticamente de la noche a la mañana y reducir las emisiones de los viajes al mantener miles de millones en casa. Ahora sabemos que hay cielos despejados y calles silenciosas, pero pueden resurgir con una velocidad sorprendente en el futuro inmediato.

La pandemia es un evento o cataclismo tan grande y perturbador que pudo medirse en las métricas planetarias del cambio climático. Según las estimaciones de la Agencia Internacional de Energía, nunca se emitieron y emitirán a la atmósfera hasta 2.600 millones de toneladas métricas de emisiones de dióxido de carbono, aproximadamente el 8% del total estimado para el año. Elija cualquier evento mundial de la historia del siglo XX; ninguno ha producido una disminución mayor en las emisiones. 2.6B toneladas métricas de CO2 nunca emitidas

Cambio anual en las emisiones relacionadas con la energía.

Fuente: Agencia Internacional de Energía.

Las centrales eléctricas respondieron a los bloqueos casi de inmediato, hasta el punto de que fue posible rastrear la propagación del virus desde la provincia china de Hubei hasta Asia Central, Europa y los Estados Unidos con solo observar la actividad de la red. Los bloqueos han detenido los sectores de turismo y viajes. Con compañías que realizan un experimento gigante de “reuniones que podrían haber sido correos electrónicos”, los analistas y expertos se preguntan si el sector de los viajes se recuperará por completo. Antes de la pandemia, la aviación representaba más del 2% de las emisiones globales. Cerca de 10 millones de toneladas métricas menos CO2 emitido por la aviación.

La pandemia transformó el paisaje sonoro en algunas de las ciudades más ruidosas del mundo al instante, también, reemplazando los motores y las bocinas de los automóviles con chirridos de pájaros. En muchos lugares, fue más fácil escuchar el triste sonido de las sirenas de las ambulancias. Pero la reducción del ruido urbano, como las reducciones en el uso de combustibles fósiles y las emisiones de CO2, es algo que la acción climática puede lograr. Las mega ciudades en China, donde los vehículos eléctricos y las bicicletas con batería han suplantado a los automóviles, autobuses y motocicletas, demuestran que este puede ser un estado sónico permanente.

Queda por ver exactamente cuál de estas nuevas características se mantendrá cuando la actividad aumente. Carlo Buontempo, director del Servicio de Cambio Climático Copernicus de Europa, está observando de cerca el impacto del virus, especialmente a través del satélite Precursor Sentinel-5 de la agencia, que detecta la contaminación del aire desde el espacio. “Hay una reflexión más profunda sobre nuestra relación con el medio ambiente que ha sido provocada por el bloqueo”, dice, expresando sus apreciaciones personales sobre la situación. “Muchas personas se han dado cuenta de que las cosas que eran imposibles de concebir hace solo seis meses en realidad no son demasiado dramáticas después de todo”.

La detección de la rápida caída de la contaminación ha puesto de relieve la medida en que nos hizo vulnerables al virus en primer lugar. La quema de combustibles fósiles en vehículos, fábricas y plantas de energía crea hollín y otras partículas tan pequeñas que terminan en casi todos los órganos del cuerpo, incluidos los pulmones. Sin embargo, el Covid-19 es una enfermedad respiratoria que puede causar neumonía y provocar daños pulmonares graves y duraderos. Las personas infectadas con el nuevo coronavirus tienen más probabilidades de morir si viven en regiones con altos niveles de contaminación, según dos estudios diferentes. Estos primeros hallazgos resuenan con la investigación previa a la pandemia que vincula la contaminación con una larga lista de enfermedades.

Según IQAir, siete ciudades globales, entre ellas Delhi, Sao Paulo y Nueva York, experimentaron una reducción del 25% al 60% en partículas finas conocidas como PM2.5 durante el cierre. Los Ángeles experimentó su mayor tramo de aire limpio registrado, y finalmente cumplió con las pautas de calidad del aire de la Organización Mundial de la Salud. El nivel de CO2 en la atmósfera, que impulsa el calentamiento de nuestras temperaturas, ha aumentado constantemente en un promedio de casi 2.5 partes por millón al año desde 2010. Un recorte significativo en las nuevas emisiones a partir de 2020 no mejorará esta métrica tan importante, ahora a 414 ppm. Incluso una caída del 10% en las emisiones de este año todavía se traduciría en un aumento de 2 ppm en el recuento de CO₂, según las estimaciones de Pierre Friedlingstein, de la Universidad de Exeter.

“Debido a la inercia en el sistema climático, incluso si hoy redujéramos o detuviéramos significativamente nuestras emisiones, todavía veríamos el aumento en las temperaturas esperadas para los próximos 20 años casi sin afectar”, dijo Buontempo. “En realidad, es muy probable que la concentración total de CO2 en la atmósfera continúe aumentando en el futuro”.

Si un evento sin precedentes barre el planeta y sin darse cuenta reduce las emisiones en más de lo que los humanos modernos han logrado hacer intencionalmente, ¿qué significa eso para nuestros objetivos climáticos? …..Las estrategias utilizadas para contener el virus no pueden permanecer vigentes por mucho tiempo. Cerrar economías enteras y enviar a millones de trabajadores al desempleo no son soluciones sostenibles, especialmente cuando miles de millones de ciudadanos en todo el mundo aspiran a los mismos niveles de vida y comodidades que los de las naciones desarrolladas…..

Los esfuerzos deberán ser titánicos, incluso mayores que los que se necesitaron para detener el mundo temporalmente ante Covid-19. Las empresas deberán cumplir sus promesas ecológicas y hacer planes nuevos y más ambiciosos en medio de la peor crisis económica en décadas. Las personas conmocionadas por las interrupciones en la vida cotidiana y el desempleo generalizado deberán repensar sus comportamientos diarios. Las naciones deberán alcanzar el tipo de acuerdos que rara vez ocurren en reuniones internacionales como las conversaciones anuales sobre el clima de las Naciones Unidas, ahora pospuestas hasta 2021 debido al virus. Los gobiernos que planean gastar billones en paquetes de estímulo deberán invertir en soluciones que creen empleos y crecimiento mientras reducen las emisiones.

“El impacto emocional y psicológico es el que tiene alguna posibilidad de sobrevivir después del final del bloqueo”, dijo Buontempo. “El efecto a largo plazo más tangible probablemente estará relacionado con nuestro comportamiento y nuestras prioridades”.

AEV/Trd: AAL