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La pandemia de Covid-19 golpea con fuerza a la economía de México

El presente analisis es producido o elaborado por Mariana Campero del Programa de las Américas en el Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales (CSIS) en Washington, DC. Es la ex CEO del Consejo Mexicano de Relaciones Exteriores (COMEXI).

He aquí el análisis:

La pandemia de Covid-19 golpeó a México mientras ya estaba de pie en un lugar débil. Si bien el país ha realizado importantes cambios estructurales, atrajo la inversión mundial, es un importante centro de fabricación y es un participante activo en el mercado de América del Norte, su PIB per cápita ha experimentado un escaso aumento del 1 por ciento en promedio desde el Tratado de Libre Comercio de América del Norte (TLCAN) fue ratificado hace más de 25 años. La mitad de su población todavía trabaja en la economía informal, sin ningún beneficio social o de salud. Más de 11,000 personas fueron muertas en los primeros cuatro meses de 2020, tanto como el virus Covid-19, la impunidad ha alcanzado el 93 por ciento y la desigualdad es rampante.

La victoria aplastante del presidente Andrés Manuel López Obrador (AMLO) 2018 lo ha convertido en el presidente más poderoso de la historia democrática de México. Más de 30 millones de mexicanos votaron por él como un rechazo al “establecimiento” o con la esperanza de un futuro mejor. Él y su coalición Juntos Haremos Historia tienen una mayoría en el Congreso y podrían cambiar la Constitución mexicana. Su partido Morena también tiene mayorías legislativas en 23 de 31 estados. Tiene siete gobernaciones y controla los sindicatos y las fuerzas armadas.

Pero AMLO está más motivado por la ideología que por la economía y ha revertido sistemáticamente las importantes reformas implementadas por los últimos seis presidentes, sin oposición. Los partidos tradicionales, como el Partido Acción Nacional (PAN) y el Partido Revolucionario Institucional (PRI), luchan por sobrevivir.

En 2019, mientras que Estados Unidos, el mayor socio comercial de México, creció a una tasa de 2.3 por ciento, por primera vez en una década, la economía mexicana se contrajo en 1.6 por ciento. Esto se debió principalmente a una serie de decisiones gubernamentales que no fueron amigables con las políticas fiscales y de inversión que sorprendieron al sector privado (es decir, la cancelación de un proyecto aeroportuario de $ 13 mil millones en la Ciudad de México), lo que afectó la confianza y deprimió tanto al país como al extranjero. inversión. A partir de febrero de 2020, la inversión privada había caído durante 13 meses consecutivos.

Hasta ahora, la respuesta del gobierno mexicano ha sido decepcionante. El gobierno no ha modificado sus prioridades de gasto (por ejemplo, los proyectos de infraestructura como la Refinería Dos Bocas, el Tren Maya y el Aeropuerto de Santa Lucía no han sido cancelados o pospuestos), ni han estado dispuestos a extender una línea de vida a los hogares o empresas.

Si bien el gobierno proporcionó un paquete de recuperación modesto para algunos de los más pobres del país, no ha brindado alivio a muchos mexicanos que han tenido que cerrar sus medios de vida debido a la pandemia. Esta es una diferencia significativa con respecto a otros países de América Latina y el Caribe: según el Fondo Monetario Internacional (FMI), la respuesta económica de México a la pandemia de Covid-19 se encuentra entre las más frugales del mundo, cuando el gasto de ayuda se mide como un porcentaje del PIB, pero el impacto en los sectores es débil.

Lamentablemente, las perspectivas económicas en México no muestran signos de mejora ni a corto ni a largo plazo. El Banco de México estima que la economía podría contraerse en más del 8 por ciento en 2020, lo que también ejercerá una presión significativa sobre las finanzas públicas. Además, las instituciones financieras internacionales como JP Morgan estiman una posible rebaja por parte de las principales agencias calificadoras a menos que cambie la agenda del gobierno. México ya no es el favorito de los mercados emergentes. De hecho, los economistas temen que esto marque el comienzo de un período de depresión en forma de “L” con un desempleo muy alto.

Recesiones económicas pasadas, como la crisis del tequila en 1994, han provocado un aumento de la migración a los Estados Unidos, principalmente debido a la dinámica de “oferta y demanda” de la oferta y la demanda. Se espera que la contracción económica prevista en México debido a la pandemia de Covid-19 sea mayor y más larga que cualquier crisis económica anterior. Sin embargo, durante esta crisis, es poco probable que Estados Unidos se convierta en la “válvula de escape de la migración” de México, como lo ha hecho en el pasado, independientemente de quién gane las elecciones presidenciales de 2020 en los Estados Unidos. Ya, 36 millones de estadounidenses han solicitado beneficios de desempleo, y se espera que la economía estadounidense se contraiga en un 6 por ciento este año.

Además, el crimen está en su punto más alto en México, mientras que los efectos de la desigualdad económica exacerban la crisis de salud pública. La convergencia de las altas tasas de criminalidad, con la incapacidad del gobierno para prepararse o responder a la pandemia, y los consiguientes dolores económicos podrían desencadenar disturbios en México. Las condiciones que motivan a las personas a salir a la calle en ciudades de todo México son muchas y están creciendo, junto con lo que muchos ven como las promesas incumplidas de AMLO de cuidar a los más vulnerables del país.

A menos que el gobierno mexicano cambie de rumbo rápidamente y pueda brindar certeza para atraer inversiones, lo peor está por venir. Acciones como la cancelación del aeropuerto de la Ciudad de México, el proyecto de infraestructura más grande de América Latina, las amenazas de cambiar los contratos de distribución de gas, el referéndum ilegal contra la planta de Constellations Brands en Mexicali y las extorsiones fiscales contra las grandes empresas, hace todo lo contrario por el crecimiento.

AEV/Mariana Campero es una asociada senior (no residente) del Programa de las Américas en el Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales (CSIS) en Washington, DC. Es la ex CEO del Consejo Mexicano de Relaciones Exteriores (COMEXI).