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Podría ser el petróleo en un arma de elección para Irán?

Aunque el mercado mundial de petróleo se encuentra ligeramente nervioso, las expectativas de precios no parecieran alterar una tendencia levente a la suba: Según los reportes con actualización del 5 de enero 2020 el Precio del petróleo BRENT ha operado a 68,21 dólares el barril, subiendo un + 3,30% (+ 2,18 USD) frente a los 66,03 en el cierre del jueves en Londres. Precio del petróleo WTI sube a 62,95 dólares. Ver link https://economistvision.com/petroleo/

Según análisis de Bloomberg, los eventos políticos y comerciales en 2019 sirvieron como un recordatorio de cuán vulnerable es el suministro mundial de petróleo, e Irán fue generalmente culpable de ser el culpable de los ataques a barcos, tuberías y plantas de procesamiento en el Medio Oriente. Pero los efectos colaterales explotaron rápidamente en un mundo que parecía ajeno a la geopolítica del petróleo. Ahora, tras el asesinato estadounidense de Qassem Soleimani, el general iraní que dirigió la fuerza Quds de la Guardia Revolucionaria, la gran pregunta que se cierne sobre el mercado es si Irán atacará al petróleo en su respuesta.

No hay una razón particular para esperar que las represalias de Irán apunten al petróleo, excepto que incluso las instalaciones mejor protegidas de la industria han demostrado ser vulnerables y el flujo constante de petroleros que pasan por el Estrecho de Ormuz presenta múltiples oportunidades para interrumpir los flujos. Alrededor de 34 millones de barriles de crudo de Arabia Saudita, Irak y Kuwait pasaban por el canal al salir del Golfo Pérsico y hacia los puertos de Estados Unidos el mes pasado.

Los ataques en septiembre a las instalaciones de procesamiento de petróleo de Arabia Saudita en Abqaiq y Khurais tomaron brevemente 5,7 millones de barriles por día de la capacidad de producción de petróleo del país fuera de línea, la mayor interrupción en el suministro registrada. Sirvió como una llamada de atención de que la manta de seguridad petrolera del mundo, la capacidad de producción sobrante que posee el reino de manera casi exclusiva, no era tan segura como se pensaba.

Sin embargo, las cosas se ven un poco diferentes ahora. Los precios del petróleo han estado en una trayectoria ascendente desde principios de octubre y el asesinato de Soleimani los llevó a su nivel más alto desde abril.

Aunque las previsiones para el crecimiento de la demanda de petróleo en el primer semestre de 2020 aún no han mejorado, la promesa de que se firme un acuerdo comercial de “primera fase” entre Estados Unidos y China a finales de este mes ha inyectado un poco más de optimismo. Mientras tanto, el lado de la oferta de la balanza puede ajustarse, aunque sigo siendo escéptico sobre cuánto suministro real será eliminado del mercado por el nuevo acuerdo entre la Organización de Países Exportadores de Petróleo y sus grandes contrapartes productoras de petróleo (conocidas colectivamente como OPEP +)

La promesa de Arabia Saudita de recortar 400,000 barriles adicionales por día más allá de su objetivo acordado solo llevaría su producción al nivel promedio que ha bombeado desde marzo. La producción rusa de crudo y condensado, una forma de petróleo ligero extraído de los yacimientos de gas, alcanzó un máximo post-soviético el año pasado en promedio anual. La exclusión de los condensados ​​de su nueva cuota, que pone a Rusia en línea con los países de la OPEP, facilitará el cumplimiento de su nuevo objetivo de producción: una cuarta parte de la reducción en la producción de crudo a fines de diciembre se compensó con una mayor producción de condensados, según el ministerio de energía del país.

Es más probable que la restricción del lado de la oferta provenga de la desaceleración en el crecimiento de la producción de EE. UU. Y el potencial de nuevas pérdidas de suministro de Shaky Six de la OPEP . Los precios más altos del petróleo pueden haber permitido a los productores de esquisto de EE. UU. Cubrir más de su producción de 2020, pero eso no se traducirá necesariamente en un aumento de la perforación o el suministro, ya que los inversores continúan exigiendo una disciplina fiscal más estricta.

Los datos de producción oficiales de Estados Unidos recién publicados para octubre muestran una producción saludable de 170,000 barriles por día durante septiembre, pero aún 90,000 barriles por día menos de lo que la Administración de Información de Energía había pronosticado. El bajo rendimiento continuo en el parche de esquisto podría reducir aún más la oferta en los próximos meses.

Ese mercado restrictivo significa que cualquier eventual ataque a las instalaciones petroleras regionales podría tener un impacto más prolongado que en septiembre. Esa es una buena razón para que los mercados petroleros estén nerviosos.

AEV/Por Julian Lee


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