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Vietnam y el Estado indio de Kerala han frenado al Covid-19 a bajo precio. Su secreto= sistemas de salud pública rápidos y eficientes.

La verdadera historia de la lucha para contener un brote del virus Nipah en 2018. El patógeno transmitido por murciélagos mató a 21 de las 23 personas infectadas. Pero Kerala domó a Nipah en un mes, adoptando un enfoque de todas las manos que incluyó toques de queda en todo el distrito, implacable rastreo de contactos y la cuarentena de miles de posibles transportistas.

Kerala ha utilizado las mismas herramientas simples y baratas para luchar contra covid-19, con resultados igualmente estelares. Fue el primero de los 36 estados y territorios de la India en reportar un caso de covid-19, un estudiante de medicina que regresó en enero de Wuhan, la ciudad china donde comenzó la epidemia. Para el 24 de marzo, cuando Narendra Modi, el primer ministro, declaró un bloqueo nacional para combatir la enfermedad, Kerala representó una quinta parte de los casos de la India, más que cualquier otro estado. Solo seis semanas después, ocupa el puesto 16. A medida que el número de casos activos de la India aumentó en un múltiplo de 71, el de Kerala se redujo en dos tercios. Ha sufrido solo cuatro muertes. Muchas de los 35 millones de personas de Kerala trabajan en el extranjero; 20 veces más de ellos han muerto por la enfermedad en otro país que en su país.

Con 95 millones de personas, Vietnam es un lugar mucho más grande. Al tratar con covid-19, sin embargo, ha seguido un guion sorprendentemente similar, con un resultado aún más sorprendente. Al igual que Kerala, estuvo expuesto al virus temprano y vio un aumento de infecciones en marzo. Sin embargo, los casos activos también alcanzaron su punto máximo temprano, y desde entonces han caído a solo 39. Excepcionalmente entre países de tamaño incluso remotamente similar, y en contraste con historias de éxito codiciosas más conocidas como Taiwán y Nueva Zelanda, aún no ha sufrido un solo fatalidad. Filipinas, un país cercano de aproximadamente la misma población y riqueza, ha sufrido más de 10,000 infecciones y 650 muertes.

Kerala

Al igual que Kerala, Vietnam ha combatido recientemente epidemias mortales, durante los brotes mundiales de SARS en 2003 y de gripe porcina en 2009. Vietnam y Kerala se benefician de un largo legado de inversión en salud pública y particularmente en atención primaria, con un manejo fuerte y centralizado. Tienen un alcance institucional desde los barrios de la ciudad hasta las aldeas remotas y una gran cantidad de personal calificado. No es coincidencia que el comunismo haya tenido una fuerte influencia, como la ideología estatal indiscutible de Vietnam y como una marca promocionada por los partidos de izquierda que han dominado Kerala desde la década de 1950.

Algunos sugieren que tener poblaciones relativamente jóvenes puede haber disminuido el costo de la enfermedad en ambos lugares. Otros especulan que la inoculación universal con BCG, una vacuna contra la tuberculosis y la lepra, ha hecho que los locales sean menos susceptibles. Todd Pollack, especialista en enfermedades infecciosas con sede en Vietnam, dice que las razones de su éxito son más simples: “Los países que tomaron medidas tempranas y agresivas, utilizando métodos probados, han limitado severamente el virus. Si lo reduce lo suficientemente rápido, nunca alcanzará el punto de crecimiento exponencial “. Pollack está de acuerdo en que los factores culturales pueden haber ayudado al esfuerzo de Vietnam, como la voluntad de estudiar y aprender de China, la comodidad social con el uso de máscaras protectoras, la aceptación de estar aislado de su hogar y el respeto por el asesoramiento de expertos. Admite que el perfil de edad de los portadores de covid-19 vietnamitas ha sido generalmente más joven que en otros lugares, lo que le da más resistencia a la enfermedad. Pero eso se debe principalmente a que los trabajadores de la salud aislaron rápida y efectivamente a los transportistas, por lo que protegieron a las personas mayores.

El gobierno del estado de Kerala ha sido igualmente enérgico, desde el primer ministro, su principal funcionario electo, dando charlas nocturnas a los comités a nivel de aldea que trabajan para establecer estaciones públicas de lavado de manos. Además de mostrar eficiencia logística en el monitoreo de casos y equipar su sistema de salud, también ha enfatizado la simpatía y la compasión por las personas afectadas por la pandemia. El Estado ha movilizado a unos 16,000 equipos para llamar a los centros de llamadas y para cuidar a hasta 100,000 personas en cuarentena, asegurando que no les falte comida, atención médica o simplemente alguien con quien hablar. Se han entregado comidas gratis a miles de hogares, así como a trabajadores migrantes varados por un cierre nacional.

Tanto Kerala como Vietnam son muy conscientes de que el peligro está lejos de terminar. Hasta que haya una vacuna o un mejor tratamiento, Vietnam permanecerá en alerta, dice Pollack. Kerala, por su parte, se está preparando para una gran afluencia de trabajadores expatriados que regresan de los países del Golfo Árabe económicamente maltratados. Más de 300,000 han solicitado ayuda para llegar a casa a través de un sitio web estatal. Rajeev Sadanandan, un experto en salud pública que encabezó la campaña Nipah de Kerala, admite que este es un gran riesgo, así como una carga adicional en un momento en que los ingresos del estado están bajo una presión severa. “Pero”, dice, “no hay duda en el gobierno o en nuestra sociedad de que deben ser devueltos y que debemos apoyarlos en cualquier circunstancia”.

AEV/The Economist


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